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ESA European Space Agency – L’astronauta Samantha Cristoforetti sarà comandante della ISS, aperte la selezione per nuovi astronauti

L’astronauta dell’ESA European Space Agency, Samantha Cristoforetti sarà comandante della Stazione Spaziale Internazionale per l’Expedition 68, a seguito di un accordo di principio da parte dei partner internazionali del 19 maggio, in attesa del consolidamento dei piani operativi e delle date di lancio della Stazione Spaziale.

Come membro dell’equipaggio-4, Samantha sarà lanciata con gli astronauti della NASA Kjell Lindgren e Bob Hines dalla Stazione dalla Florida, USA, su una navicella spaziale SpaceX Crew Dragon nel 2022. Questa sarà la seconda missione spaziale di Samantha e l’esperienza che porterà la farà diventare la prima donna europea al comando di una spedizione della Stazione.

Tornare alla Stazione Spaziale Internazionale per rappresentare l’Europa è di per sé un onore“, afferma Samantha Cristoforetti. “Sono onorata dalla mia nomina alla posizione di comandante e non vedo l’ora di attingere all’esperienza che ho acquisito nello spazio e sulla Terra per guidare una squadra molto capace in orbita.”

Il Direttore Generale dell’ESA Josef Aschbacher afferma: “La nomina di Samantha al ruolo di comandante della Stazione Spaziale Internazionale è fonte di ispirazione per un’intera generazione che sta attualmente facendo domanda per unirsi al corpo astronauti dell’ESA. Non vedo l’ora di incontrare i candidati finali e colgo l’occasione per incoraggiare ancora una volta le donne a candidarsi “.

Scegliere un comandante

Samantha Cristoforetti sarà il quinto comandante della Stazione Spaziale Internazionale dell’ESA e il quarto della classe di astronauti dell’ESA del 2009. Le decisioni sull’assegnazione dell’equipaggio e sul ruolo che ogni astronauta sulla Stazione vengono prese con il consenso del Multilateral Crew Operations Panel (MCOP), che comprende rappresentanti di tutti e cinque i partner internazionali: ESA, agenzia spaziale statunitense NASA, agenzia spaziale russa Roscosmos, Japan Aerospace Exploration Agency JAXA e l’Agenzia spaziale canadese CSA.

L’astronauta dell’ESA Frank De Winne è stato il primo comandante europeo della Stazione Spaziale. Ora rappresenta l’ESA all’MCOP come capo del Centro Astronauti Europeo e afferma che la nomina di Samantha Cristoforetti dimostra il valore attribuito agli astronauti dell’ESA dai suoi partner internazionali.

Sebbene il controllo generale della Stazione spetti ai direttori di volo a terra, il comandante della Stazione Spaziale lavora per promuovere lo spirito di squadra tra gli astronauti e tra gli equipaggi di terra e quelli spaziali, assicurando che tutti i membri dell’equipaggio possano dare il meglio“, spiega Frank.

Samantha si è dimostrata una leader altamente competente e fidata durante la missione NEEMO23 della NASA, tra le altre attività. La sua esperienza e il suo atteggiamento la rendono una risorsa per l’ESA e i nostri partner e so che ci servirà con orgoglio durante il suo tempo nello spazio“.

La nomina di Samantha Cristoforetti arriva in un momento significativo per i cittadini europei di tutti i sessi, poiché l’ESA lancia un raro appello per nuovi astronauti. La scadenza per le domande per la selezione degli astronauti dell’ESA è stata appena prorogata al 18 giugno 2021, per accogliere l’aggiunta della Lituania come membro associato dell’ESA.

Samantha è entrata a far parte del corpo degli astronauti europei durante l’ultima campagna di reclutamento dell’ESA nel 2008/9 e il direttore dell’esplorazione umana e robotica dell’ESA David Parker afferma che la sua traiettoria è un esempio delle opportunità a disposizione dei candidati oggi.

Samantha si è unita a noi poco più di dieci anni fa come recluta altamente capace. Ora è una veterana dell’aviazione spaziale che assume un ruolo da protagonista.

Come molti dei nostri astronauti attivi, Samantha bilancia una carriera impegnativa con la crescita di una famiglia. Accetta entrambe queste sfide con il forte sostegno dell’ESA ed è stata una sostenitrice di tutti coloro che potrebbero prendere in considerazione una carriera come astronauta per farsi avanti e candidarsi.

Sono lieto di vedere le capacità, l’esperienza e il duro lavoro di Samantha riconosciuti attraverso la sua nomina alla posizione di comandante della Stazione Spaziale Internazionale. Non ho dubbi che continuerà a ispirarci ad accettare la sfida, a massimizzare le nostre capacità e ad approfondire la nostra conoscenza nello spazio o sulla Terra “, dice David Parker