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NETFLIX – qual è il vero impatto sul clima della tua serietv preferita ?

NETFLIX

Studio sul vero impatto climatico dello streaming
a cura di

Emma Stewart, Ph.D.
Netflix Sustainability Officer

Daniel Schien, Ph.D.
Associate Professor of Computer Science at University of Bristol

Qual è il vero impatto dello streaming sul clima? Alcuni studi hanno cercato di rispondere a questa domanda, ma non è stato facile. La trasmissione di un episodio di Shadow and Bone sul tuo schermo richiede diverse tecnologie in continua evoluzione: dai data center in cui sono ospitati i dati, all’infrastruttura che porta Internet a casa tua, all’elettricità che alimenta il modo in cui guardi la serie televisiva. La misurazione di tali emissioni ha richiesto molte congetture, risultando in studi con stime e miti imprecisi – fino ad ora.

I ricercatori dell’Università di Bristol hanno trascorso un decennio a sviluppare uno strumento per calcolare l’impronta di carbonio dello streaming e di altri usi quotidiani di Internet, come la navigazione di notizie, per rispondere a questa domanda. Il calcolatore utilizza i più recenti protocolli scientifici per misurare le emissioni (cioè le valutazioni del ciclo di vita) e i dati direttamente dalle società di intrattenimento e dei media che si affidano alla consegna in streaming, rispetto alle stime generiche degli studi precedenti.

Questa ricerca è oggetto di un nuovo white paper indipendente, pubblicato dai ricercatori sulla sostenibilità di The Carbon Trust. Sebbene ci sia molto da valutare nel documento completo qui, ci sono quattro risultati chiave:

1 L’impronta di carbonio media di un’ora di streaming in Europa è di circa 55 gCO2e (grammi di anidride carbonica equivalenti). È più o meno come cuocere al microonde quattro buste di popcorn o tre bollitori elettrici nel Regno Unito.* Precedenti congetture profilate dai media avevano questa cifra fino a 3200 gCO2e, o fino a 200 buste di popcorn al microonde. Quindi una bella differenza!

2 La regolazione della risoluzione dell’immagine fa una differenza molto piccola nelle emissioni di carbonio. Ad esempio, il passaggio dalla definizione standard alla risoluzione 4K aumenta le emissioni da poco meno di 1 g CO2e/ora a poco più di 1 g CO2e/ora. Perché? Internet è “sempre attivo”, quindi l’energia aggiuntiva necessaria per trasmettere una risoluzione più elevata alla TV è marginale rispetto all’energia necessaria per far funzionare costantemente Internet. Studi precedenti hanno sovrastimato questo aumento fino a raggiungere i 500 g di CO2e/ora

3 Mentre lo streaming e l’uso di Internet sono cresciuti negli ultimi anni, il consumo di energia derivante da tali attività è effettivamente diminuito nel tempo. Questo perché i fornitori di data center, Internet e servizi di pubblica utilità possono soddisfare una maggiore domanda senza consumare più energia. Aggiornano continuamente le loro apparecchiature per essere più efficienti dal punto di vista energetico, oltre ad acquistare e utilizzare più elettricità rinnovabile. Il white paper esamina le tendenze del passato per scomporlo.

4 I dispositivi di consumo (TV, laptop/PC, smartphone, tablet) rappresentano più della metà delle emissioni di carbonio dello streaming (oltre il 50%), rispetto ad altri componenti come data center o servizi Internet, quindi il dispositivo su cui scegli di eseguire lo streaming, e l’utilizzo di elettricità rinnovabile in casa può avere un grande impatto sulle emissioni e sul consumo di energia. I dispositivi, inclusi i televisori, stanno diventando più efficienti dal punto di vista energetico nel tempo.

Netflix e altre società hanno utilizzato questo strumento di calcolo come parte di DIMPACT, un progetto collaborativo che riunisce società di intrattenimento e media con ricercatori dell’Università di Bristol. Netflix ha recentemente analizzato i propri dati attraverso lo strumento e ha scoperto che le emissioni di un’ora di streaming in tutto il mondo sono ben al di sotto di 100 gCO2e, o meno rispetto alla guida di un veicolo a gas per un quarto di miglio o 400 metri.* Questa cifra include le reti elettriche ad alta intensità di carbonio provenienti da regioni come Stati Uniti e Canada, America Latina e Asia-Pacifico. Quindi è un po’ più alto della scoperta di Carbon Trust, che è specifica per l’Europa, dove la rete elettrica è meno ad alta intensità di carbonio.*

La convalida dello strumento da parte della ricerca di Carbon Trust ci avvicina di un passo alla valutazione accurata e coerente dell’impatto climatico dello streaming, che si tratti di data center, provider Internet o produttori di dispositivi e società di intrattenimento e media che si affidano allo streaming. Una migliore comprensione di questa impronta significa che possiamo concentrarci meglio sulla riduzione di tali emissioni in tutti i settori, i paesi e il mondo.

*Questi confronti varieranno in base al paese, con l’intensità di carbonio della rete nazionale dell’utente.
*Questi confronti variano in base al Paese.
*Questa valutazione attualmente considera solo l’impatto del consumo di elettricità durante l’uso. Altre fasi del ciclo di vita che i ricercatori vogliono approfondire sono le fasi di produzione e fine vita dei dispositivi.

Emma Stewart, Ph.D. ricopre il ruolo di Netflix Sustainability Officer inaugurale, posizione che ricopre da ottobre 2020. Ha conseguito un dottorato di ricerca dalla Stanford University e un B.A. Lode dall’Università di Oxford. Prima di Netflix, è stata Director presso il World Resources Institute, Head of Sustainability Solutions presso Autodesk, leader nel software di progettazione, dove è stata co-autrice del primo obiettivo climatico aziendale basato sulla scienza e ha fondato il dipartimento di ricerca e sviluppo presso Business for Social Responsibility. Ha contribuito a numerosi libri e ha insegnato “Intrapreneurship for Sustainability” alla UC Berkeley e alla Stanford University.

Daniel Schien, Ph.D. è Senior Lecturer in Computer Science (Professore Associato) presso l’Università di Bristol, Regno Unito. La sua ricerca mira a migliorare la nostra comprensione dell’impatto ambientale delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione (ICT) e la riduzione di tale impatto. Daniel e il suo team hanno aperto la strada a nuovi metodi e strumenti per valutare l’impronta di carbonio dei media digitali che sono stati applicati dalle principali società di media internazionali per oltre un decennio.