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BLUE BAYOU – Immigrazione e deportazione. La brutalità della polizia e l’abuso di potere. Separazione familiare. Un film scritto e diretto da JUSTIN CHON

FOCUS FEATURES 
presenta
una produzione MACRO
una produzione ENTERTAINMENT ONE

BLUE BAYOU

Scritto e diretto da
JUSTIN CHON

It’s not where you’re from
It’s where you belong

nei cinema a settembre

Dal pluripremiato regista e sceneggiatore Justin Chon (Gook, Ms. Purple) arriva una storia commovente e opportuna di una famiglia americana unica che lotta per il proprio futuro. Il tatuatore di New Orleans Antonio LeBlanc (Justin Chon) è un devoto padre di famiglia, che cerca di costruire una vita migliore per la moglie incinta Kathy (Alicia Vikander) e la precoce figliastra Jessie (Sydney Kowalske).

Ma per un ex detenuto con un passato con luci e ombre, l’opportunità può essere difficile da trovare, il che significa che i soldi sono sempre pochi, specialmente con un nuovo bambino in arrivo. A complicare le cose è l’ex Ace di Kathy (Mark O’Brien), un poliziotto della Louisiana che vuole avere un ruolo più importante nella vita di Jessie, nonostante abbia abbandonato la ragazza e sua madre anni prima. Quando un litigio in famiglia porta inaspettatamente a uno scontro in un negozio di alimentari con Ace e il suo partner razzista, Denny (Emory Cohen), Antonio viene arrestato e trasferito sotto la custodia dell’Ufficio Immigrazione e delle Dogane.

Nonostante sia stato portato in America all’età di tre anni, l’adottato coreano-americano, che è sposato con una cittadina americana, affronta improvvisamente la deportazione dall’unico Paese che ha mai conosciuto come casa. Intrappolati in un incubo ad occhi aperti, Antonio e Kathy cercano assistenza legale per combattere l’ordine di espulsione, solo per scoprire che hanno poche speranze di tenere unita la loro famiglia.

Antonio di fronte a un futuro incerto, trova un improbabile alleato e fonte di sostegno in una donna vietnamita-americana di nome Parker (Linh-Dan Pham) che è anche lei in un luogo in cui sta lottando per venire a patti con una difficile verità. Determinato a rimanere vicino ai suoi cari, Antonio è sempre più disperato, è costretto a confrontarsi con il suo passato, facendo di tutto per rimanere sul suolo americano. Ma i dolorosi segreti che vengono alla luce minacciano di sconvolgere i suoi rapporti con Kathy e Jessie, anche se Denny decide di sigillare il destino di Antonio.

Focus Features in collaborazione con MACRO ed eOne presenta BLUE BAYOU. Justin Chon, Alicia Vikander, Sydney Kowalske, Linh-Dan Pham, Mark O’Brien, Emory Cohen, Vondie Curtis Hall. Editore, Reynolds Barney. Costumista, Eunice Jera Lee. Scenografo, Bo Koung Shin. Compositore, Roger Suen. I direttori della fotografia, Ante Cheng e Matthew Chuang. Prodotto da Charles D. King, Kim Roth, Poppy Hanks e Justin Chon. I produttori esecutivi sono Nick Meyer, Zev Foreman, Clara Wu Tsai e Eddie Rubin. Coprodotto da Greta Fuentes e Yira Vilaro. Scritto e diretto da Justin Chon.

UNA STRAORDINARIA STORIA DI IMMIGRAZIONE,
IDENTITÀ E FAMIGLIA

L’attore diventato regista Justin Chon ha preso d’assalto il Sundance Film Festival nel 2017 con il suo sorprendente dramma in bianco e nero sulle rivolte di Los Angeles Gook. Il suo seguito del 2019, Ms. Purple, era ambientato nella moderna Koreatown e raccontava la storia di un fratello e una sorella che si prendevano cura del padre malato terminale. Con il suo ultimo film, BLUE BAYOU, Chon si lascia alle spalle la California del sud per le miti salite di New Orleans e dei suoi dintorni per raccontare la storia avvincente di un uomo il cui futuro e la cui famiglia sono in bilico dopo che il suo status di cittadinanza è stato messo in discussione.

La storia è di quelle che potrebbero essere strappate dai titoli di oggi: è stata, infatti, ispirata da una serie di articoli di notizie che Chon si è imbattuto diversi anni fa su adottati dalla Corea del Sud deportati dagli Stati Uniti dopo aver vissuto tutta la loro vita in Paese.

“L’ho letto, e mi ha davvero colpito e mi ha emozionato molto: le storie mi hanno appena spezzato il cuore“, dice Chon, che viene dalla California del sud.Crescendo, sono stato amico di molti adottati coreano-americani e ho sempre sentito che la loro esperienza di essere un americano era così diversa dalla mia. Ho pensato che fosse un lato dell’esperienza americana che in realtà non è stato mostrato nei film“.

Chon ha messo insieme una proposta, anche se aveva anche deciso che avrebbe scritto questa storia indipendentemente dal fatto che qualcuno a Hollywood avesse deciso di sostenerlo o meno. Fortunatamente, Chon ha trovato in MACRO partner creativi entusiasti, che hanno risposto con forza alla visione del giovane regista.

BLUE BAYOU è una bellissima storia su un coreano-americano cresciuto nel sud e che a 37 anni ha scoperto che da bambino adottato non aveva i documenti di immigrazione adeguati“, afferma Charles D. King, CEO di MACRO.È solo una storia bella, sentita e tragica sulle sfide che stiamo affrontando riguardo alle leggi e alle riforme sull’immigrazione“.

Era importante per noi raccontare questa storia perché la missione della nostra azienda MACRO è quella di elevare le voci e raccontare le storie delle persone di colore, sia a livello nazionale che globale e raccontarle in modo autentico, e raccontare lo spettro di quelle storie,Charles D. King continua Quando Justin ha condiviso questa storia con noi, ne siamo rimasti colpiti. Non sapevo che questo fosse qualcosa che sta accadendo nel paese e potevo solo immaginare che ci fosse un pubblico più ampio che non fosse a conoscenza di queste sfide che alcuni membri della nostra comunità stanno affrontando. Abbiamo pensato che fosse incredibilmente importante raccontare questa storia, soprattutto in questo momento con molti dei problemi che stanno affrontando il nostro Paese. L’abbiamo vista come una storia che potrebbe mostrare l’universalità di chi siamo e potrebbe aiutare a costruire ponti e unire le persone“.

Quando BLUE BAYOU ha preso forma, il personaggio al centro del racconto emotivo è diventato sempre più chiaro per Chon, così come l’importanza dell’ambientazione in Louisiana del film.

Una cosa che era molto importante per me come asiatico-americano è il modo in cui veniamo ritratti dai media“, dice Chon. “Una cosa importante per me è stato il nome Antonio: vedere un asiatico-americano con quel nome è stato molto strano. L’ho posizionato nel sud perché non ho mai visto gli asiatici con accenti del sud trattati come un fatto molto naturale”.

Aggiunge Chon: “L’ho posizionato a New Orleans proprio perché lì c’è un’enorme enclave di vietnamiti, e uno dei miei obiettivi con questo film era di avere due etnie asiatiche adiacenti in un film. Questo adottato coreano Antonio impara come potrebbe essere la sua cultura attraverso questa amicizia con una donna vietnamita. È la sua introduzione nella cultura asiatica. Sono Paesi che condividono molti traumi di guerra simili”.

Sebbene Chon avesse scritto, diretto e recitato nei suoi film precedenti, inizialmente aveva pianificato di scegliere un attore per interpretare il ruolo fondamentale di Antonio.
Ma quando è arrivato il momento di interpretare la parte, ha scoperto che il personaggio era semplicemente troppo vicino al suo cuore per essere interpretato da qualcun altro.

La storia era così importante per me che volevo davvero essere presente per concentrarmi sulla trama e sulla realizzazione del film“, dice.Ma sono appena arrivato al punto in cui ho vissuto con la storia per così tanto tempo e queste persone erano così reali per me che ho iniziato a innervosirmi. Mi sentivo come se qualcuno avesse intenzione di rovinare tutto, sarei stato io a rovinarlo. Non volevo trovarmi in una posizione in cui se qualcuno non gli desse l’energia che pensavo fosse necessaria, sarei rimasto senza parole, capisci?

Da quel momento in poi, si trattava di trovare gli attori giusti per interpretare il cast colorato di personaggi che circondano Antonio per le strade di New Orleans, e il processo di casting è iniziato sul serio.

SULLA PRODUZIONE: VERSO IL BAYOU

BLUE BAYOU è stato girato nel corso di 30 giorni alla fine dell’autunno del 2019 e ha visto Chon riunirsi con i principali collaboratori dei suoi film precedenti, tra cui Ante Cheng (che ha lavorato al fianco di Matthew Chuang come uno dei due direttori della fotografia del film), lo scenografo Bo Koung Shin e la costumista Eunice Jera Lee. Chon non ha mai esitato a collaborare ancora una volta con i membri fidati della sua squadra dietro le quinte.

C’è uno scopo dietro quello che sto facendo e ho bisogno che i miei collaboratori condividano la stessa energia, la stessa motivazione per fare queste cose“, dice Chon.I miei collaboratori hanno lavorato instancabilmente per renderlo un film bellissimo, al contrario delle persone che lo considerano un lavoro e non sono disposte a fare abbastanza. Come tutti sappiamo, questo settore è molto duro. Passiamo così tanto tempo a lavorare, voglio lavorare con le persone a cui tengo. Inoltre, è un viaggio e mi piacerebbe che ci fosse questa bellissima storia condivisa tra noi mentre cresciamo. Se puoi scegliere con chi lavorare, perché non dovresti lavorare con le persone a cui tieni?

Con il supporto dei loro produttori al MACRO, Chon si è recato nel sud con Cheng prima delle riprese per scattare foto spontanee che li avrebbero aiutati a capire l’atmosfera specifica che speravano di evocare con il film. Stavano cercando di catturare una sorta di autenticità senza sforzo che avrebbe avuto tutto il colore e la consistenza del locale di New Orleans.

Guardo New Orleans come un altro personaggio del film”, dice King.L’accento, le persone, la cultura, la musica, il cibo—potevo sentirlo e assaporarlo nel mondo che Justin ha dipinto. È una storia universale, ma è anche quella che si è appoggiata alle comunità di città come New Orleans. Si poteva dire molto chiaramente che questa era New Orleans. Hai il bayou, bellissime scene girate nelle terre paludose“.

Una cosa che abbiamo scoperto è stata quella di abbracciare davvero il clima di New Orleans“, aggiunge Cheng. Può passare da soleggiato a nuvoloso a piovere in un solo giorno, ma questo è ciò che è reale e volevo catturarlo. Il tempo in realtà ha funzionato affinché il film avesse un aspetto diverso“.

Chon voleva che BLUE BAYOU avesse una realtà molto viscerale, un’estetica evocativa ispirata ai film degli anni ’70, compresi quelli diretti dalla leggenda del cinema indipendente John Cassavetes.

Volevo che fosse immediato ma anche senza tempo“, afferma il regista. I problemi sono del momento: l’aspetto della deportazione e vedere un uomo asiatico nel sud. Non lo vedresti mai negli anni ’70, ’80 o ’90, quindi c’è un tocco contemporaneo. Ma volevo che il film avesse la sensazione di essere stato rovinato dalle intemperie e angosciato, quindi quando le persone guarderanno questo film tra 10 anni, non sembrerà datato. Volevo che il pubblico si sentisse come se fosse seduto in una stanza con queste persone. Ecco perché abbiamo creato il linguaggio visivo in quanto tale“.

Fondamentale per l’aspetto generale del film è stata la decisione di girare BLUE BAYOU su Super 16mm. “Questo film parla prima di tutto delle persone e delle performance all’interno di questo luogo“, afferma Chuang. “Pensavamo che il 16mm lo migliorasse e lo facesse sentire radicato allo stesso tempo sembrava realizzato visivamente. Abbiamo sempre voluto un equilibrio tra qualcosa che risultasse molto spontaneo e vivace con la telecamera, ma che ci fossero anche alcuni momenti in cui volevamo entrare nello stato d’animo di Antonio“.

La trama e la sensazione di essere più reali, più autentici è una parte fondamentale della storia di questo personaggio, di questa famiglia“, aggiunge Cheng.

Con autenticità e realismo come obiettivi primari, il cast e la troupe hanno girato esclusivamente in luoghi pratici, inclusa la casa del fucile che Antonio e Kathy chiamano casa. “Ci sono molte restrizioni quando si tratta di girare in esterni per un gran numero di scene“, spiega lo scenografo Shin. Tuttavia, c’è il vantaggio che gli attori possono facilmente immergersi nelle emozioni. Questi luoghi hanno la loro realtà speciale e il calore dello spazio in cui le persone vivono realmente”.

Il colore è diventato un punto focale importante sia per Shin che per Lee quando si trattava dei loro progetti. Ad ogni personaggio della storia è stato assegnato un colore specifico che rappresentava qualcosa di fondamentale sulla sua identità, così come il loro ruolo nella narrazione e le loro relazioni reciproche. Il colore di Antonio era il giallo, ispirato al giallo visto nei dipinti di Francis Bacon.

Il giallo rappresenta la luminosità del sole, ma allo stesso tempo rappresenta la corruzione“, spiega Shin. Potrei mettere in relazione questo con il passato di Antonio di essere stato abbandonato e poi di essere abbandonato di nuovo dalla sua nuova madre e dalla sua nuova patria. Nella psicologia del colore, il giallo è interpretato come innocenza, sole, giovanile e infantile. Questa interpretazione della psicologia del colore del giallo è un’espressione che suggerisce che il dolore infantile di Antonio è ancora presente. Il giallo è anche l’espressione beffarda dei colori della pelle asiatica. Il giallo è anche un colore fragile che si sporca rapidamente e si deteriora facilmente quando incontra altri colori. Allo stesso tempo, giallo, arancio, senape, cammello e ambra sono tutti colori che possono esprimere un cuore caldo”.

A Kathy, nel frattempo, è stato assegnato il blu cobalto, il blu cielo e il bianco,che rappresentano un lavoratore povero ma duro“, dice Shin.Le sue tavolozze di colori sono l’opposto del giallo e dell’arancione di Antonio, ma allo stesso tempo sono il miglior abbinamento”. I colori principali di Jessie erano il giallo limone e il lime per esprimere il suo profondo legame con Antonio, mentre i colori di Parker erano il rosa, il rosso opera e il verde tiglio, che mostravano la sua origine vietnamita e il suo desiderio per la sua città natale e la sua famiglia. “Il colore principale scelto è diventato il riferimento durante la selezione degli abiti dei personaggi, delle case, delle pareti degli uffici, delle tende, delle automobili e degli oggetti di scena

Per creare la casa in cui viveva la famiglia LeBlanc, i realizzatori hanno cercato una tradizionale *casa del fucile di New Orleans, che si trova comunemente in tutta la regione, le residenze sono lunghe e strette con stanze disposte una dietro l’altra. Shin ha applicato la tavolozza dei colori a ciascuno dei singoli spazi in cui abitano i personaggi, facendo attenzione che il design generale risultasse ancora coeso e confortante.

Era lo stile di casa più popolare negli Stati Uniti meridionali dalla fine della Guerra civile americana (1861-65) fino agli anni ’20fonte https://www.hisour.com/it

La casa di Antonio e Kathy non è semplicemente una casa, ma una casa che rappresenta una vera famiglia“, afferma lo scenografo.La casa è il loro santuario dalla dura realtà. Volevo progettare la casa mostrando le caratteristiche di ciascuno di Antonio, Kathy e Jessie, ma in modo armonioso e gentile, come il grembo di una madre”.

Inizialmente il lavoro di Antonio è stato quello di un tatuatore, ma all’inizio ha immaginato la casa di famiglia inondata da un tripudio di colori e motivi. Ma alla fine si è allontanata da quell’idea, sperando invece di sottolineare l’influenza stabilizzante che Kathy ha sulla vita di suo marito.

Quindi, invece di riempire la casa di motivi sgargianti, ho scelto una carta da parati floreale in stile retrò degli anni ’60“, afferma Shin.Il soggiorno e la sala da pranzo erano impostati come la sezione di Antonio, quindi ho scelto una carta da parati floreale dai toni gialli, senape e arancione. Ho appeso da un lato uno specchio che dava su tutto il soggiorno per riflettere Antonio”.

La posizione era ideale in molti modi. Chon e Shin sono stati particolarmente felici di trovare una casa che non solo era vicino a una serie di binari del treno, che aggiungeva interesse visivo, ma era anche dipinta in un modo che corrispondeva alla tavolozza del film. La camera da letto e il bagno, entrambi allestiti come spazi di Kathy, sono stati decorati nei toni del blu. Per aggiungere un po’ dell’influenza di Antonio nella stanza che la coppia condivide, Shin ha scelto le stampe piuttosto che la semplice biancheria da letto e ha aggiunto una lampada vintage in vetro colorato all’arredamento. In bagno Shin ha appeso uno specchio a tre lati in cui i riflessi di Antonio, Kathy e Jessie si sovrappongono.

Per la cameretta della bambina Shin ha optato per i toni pastello. Per mostrare l’affetto di Jessie per Antonio, Shin ha aggiunto biancheria da letto, tende e accessori con vari accenti culturali, con collane di perline e maschere del Mardi Gras che rappresentano le sue radici di New Orleans. “Speravo che Jessie sognasse un futuro migliore“, dice.

Lo storico negozio di tatuaggi di New Orleans AART Accent Tattoos & Piercings, che il proprietario Jacci Gresham ha aperto nel quartiere di Treme nel 1976, è diventato anche il negozio in cui lavora Antonio (la stessa Gresham, una leggenda locale e la prima tatuatrice nera, fa un cameo nel film).

Antonio vive in una realtà instabile, confusa e difficile, ma almeno mentre fa un tatuaggio dimentica la realtà e si sente a suo agio, dice Shin. “Ecco perché il negozio di tatuaggi è un luogo di speranza. Ho immaginato che Antonio fosse tatuato con la luce naturale che lo illuminava, piuttosto che nelle tenebre“.

Shin e i suoi direttori artistici e decoratori di set si sono uniti per vestire la location con una grande quantità di cornici tatuate, schizzi, sculture, oggetti di scena da cartone animato o antichi e insegne al neon in un breve periodo di tempo, con alcuni membri dell’equipaggio che hanno persino portato le dipinti e sculture.

Per trovare una proprietà che potesse fungere anche da casa di Parker, dove Antonio porta Kathy e Jessie per una grande e amichevole festa all’aperto, Shin ha ritenuto importante rappresentare in modo veritiero il tipo di residenza in cui vivrebbe una famiglia di immigrati. Quindi, ha cercato un luogo all’interno della considerevole comunità vietnamita di New Orleans.

Abbiamo selezionato la casa di Parker concentrandoci sulle dimensioni e sullo scenario del cortile, tenendo presente l’importanza della scena della festa in cortile che avremmo dovuto girare“, afferma Shin.

Sebbene l’area del cortile fosse grande, era relativamente semplice, con poco in termini di paesaggio o illuminazione. Per dare più carattere allo spazio, Shin ha ripensato ai suoi viaggi in Vietnam.

Mi sono ricordato delle strade di Hoi An che avevo visto“, dice lo scenografo. “Ho disegnato e disegnato la festa in giardino con il motivo della strada dove erano appese le colorate lanterne di seta Hoi An. Il giorno delle riprese, tovaglie abbinate rosa e verde tiglio sono state disposte tutt’intorno, lanterne di seta colorate Hoi An sono state accese e una band vietnamita ha eseguito una variazione vietnamita di vecchie canzoni pop. Per il cast e la troupe, è stato come se fossero a una festa da qualche parte in Vietnam“.

UNA STORIA CHE CONTA: PARLARE DEI PROBLEMI DI OGGI

Immigrazione e deportazione. La brutalità della polizia e l’abuso di potere. Separazione familiare. Identità culturale. Tutte queste preoccupazioni sono indissolubilmente legate in BLUE BAYOU in quanto racconta la storia di una famiglia americana. Eppure, con le sue interpretazioni splendidamente realizzate e l’empatia intrinseca con cui il regista Chon si è avvicinato al progetto, il suo dramma stellare non cade mai preda di metafore nel messaggio del film. Questa è una narrazione sfumata e in stile verité che invita semplicemente il pubblico nel mondo di un uomo che lotta per costruirsi una vita con sua moglie e la sua figliastra che si scontra con un sistema che sembra progettato per distruggerlo.

È una storia fin troppo attuale. “Ora stiamo lottando per il futuro del nostro paese e per ciò che rappresenta il nostro paese“, afferma il produttore Charles D. King.L’idea del crocevia, di persone di ogni provenienza fa parte del tessuto degli Stati Uniti, e in questo momento, è molto a rischio. Quindi, le questioni che vengono toccate in questo film sull’immigrazione e le sfide per alcune comunità che vengono invitate a far parte di questo grande Paese, questo sta portando le persone a pensare ai cambiamenti che possiamo apportare come comunità per tornare a ciò che i principi fondanti di questo paese avrebbero dovuto riguardare”.

Aggiunge la produttrice Poppy Hanks: “Il tema della separazione familiare è rilevante perché sta accadendo proprio ora. Non penso che tu l’abbia visto nel modo in cui lo vediamo nel nostro film, così da vicino e personale e con un bambino. Lo porta davvero a casa in un modo da cui non puoi allontanarti. Spero che il pubblico riceverà il messaggio dell’umanità distrutta da queste pratiche, dal nostro governo. È facile diventare insensibili quando si tratta della stessa storia e delle stesse immagini ancora e ancora, ma vedendo Kathy, Jessie e Antonio insieme, vedendo perché dovrebbero stare insieme, spero che atterrerà con le persone in un modo diverso. Si spera che le persone ripensino alle politiche di questo Paese e a ciò che stiamo facendo a queste famiglie”.

Sebbene Chon non si consideri un regista politico, anche lui spera che BLUE BAYOU serva non solo come un’esperienza toccante per gli spettatori, ma anche che faccia luce sull’impatto delle nostre politiche sull’immigrazione su così tanti. Secondo l’organizzazione no-profit Adoptees for Justice, più di 500.000 bambini sono stati adottati dalle famiglie americane dalla fine della seconda guerra mondiale, ma molti non hanno ottenuto la cittadinanza statunitense dai genitori adottivi.

Abbiamo a che fare con qualcosa che sta realmente accadendo – questi adottati vengono espulsi – ed è un’ingiustizia“, conclude Chon. “Mi piacerebbe che questo film sollevasse una conversazione che stimoli una sorta di riforma. Guardo questi adottati coreano-americani come se fossero miei fratelli e sorelle. E voglio chiarire che questo non sta accadendo solo ai coreani. Questo sta accadendo alle persone adottate dall’India, dalla Cina, dall’Africa, dal Messico, da tutto il mondo. Quindi, spero che questo film possa aprire la conversazione. Se questo film può farlo, allora va oltre l’arte. È qualcosa che può essere molto positivo per molte persone”.

pic (L to R) Actor Alicia Vikander, actor Sydney Kowalske and actor/writer/director Justin Chon on the set of BLUE BAYOU, a Focus Features release. Credit : Focus Features