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The Electrical Life of Louis Wain – I gatti inglesi che non assomigliano ai gatti Louis Wain si vergognano di se stessi, il film su Prime Video

The Electrical Life of Louis Wain
I gatti inglesi che non assomigliano ai gatti Louis Wain si vergognano di se stessi
,
il film su Prime Video

AMAZON STUDIOS
con
STUDIOCANAL e FILM4
SHOEBOX FILMS / SUNNYMARCH production
presenta

THE ELECTRICAL LIFE OF LOUIS WAIN

Diretto da
Will Sharpe
Storia di
Simon Stephenson
Scritto da
Simon Stephenson e Will Sharpe

Louis Wain
Benedict Cumberbatch
Emily Wain
Claire Foy
Caroline Wain
Andrea Riseborough
Sir William Ingram
Toby Jones
Josephine Wain
Sharon Rooney
Claire Wain
Aimee Lou Wood

La vita di Louis Wain

Louis Wain è conosciuto come un uomo che disegnava gatti. Artista di talento e ambidestro, era nato nel 1860 e all’inizio del secolo era un nome familiare. Le sue immagini di gatti hanno affascinato i cuori di una nazione, l’umile felino trasformato dalla sua mano da parassiti – tenuti a volte come cacciatori di topi – in un amato animale domestico.

Se mai una persona ha reso servizio alla passione della Gran Bretagna per i felini, è stata Wain. Le immagini del ‘Louis Wain Cat’, un micio antropomorfizzato che invariabilmente fa dispetti, riempivano le pagine di riviste popolari, le sue opere d’arte catturavano la storia sociale della sua epoca con una chiarezza stravagante, i suoi gatti che barcollavano tra le pagine che passavano per il porto, raccontando storie sconce , o in bicicletta attraverso i viottoli di campagna. Ha fatto anche commenti politici. Oggi, anche chi non conosce il suo nome probabilmente riconoscerà le sue opere d’arte.

L’intelligenza bizzarra che ha infuso questo lavoro era un riflesso dell’uomo stesso. Aveva molti interessi, la sua mente rapida esplorava le possibilità delle correnti elettriche e sognava potenziali brevetti “un tuttofare”, ride il protagonista di LOUIS WAIN, Benedict Cumberbatch. Fu certamente un abile disegnatore di schizzi e il suo lavoro conquistò molti ammiratori. L’autore H.G. Wells disse in una trasmissione radiofonica del 1927: “Ha inventato uno stile felino, una società felina, un intero mondo felino. I gatti inglesi che non assomigliano ai gatti Louis Wain si vergognano di se stessi.”

Eppure, nonostante tutta la popolarità del suo lavoro, la fama che questo gli ha offerto e la fantasia spensierata della sua prolifica produzione, la storia di Wain è piena di tragedia e trionfo.

Dopo la morte di suo padre, Wain divenne il capofamiglia e capo di una famiglia che comprendeva cinque sorelle, Caroline, Josephine, Marie, Claire e Felicie, oltre a sua madre. Con Louis lasciato come il maschio solitario, toccò a Caroline organizzare la casa. Su sua sollecitazione, Wain acconsentì all’assunzione di una governante per le sue sorelle più giovani.

Quando Wain aveva 23 anni, Emily Marie Richardson si unì alla famiglia Wain come governante e presto si innamorò. Il sentimento era reciproco. Sfortunatamente, nessuno al di fuori della coppia stessa si rallegrò della loro unione e la sua umile posizione di tutrice fu ritenuta del tutto inadatta per un gentiluomo della posizione di Louis.

Eppure Wain ed Emily hanno preferito l’amore e la speranza della felicità alle convenzioni. Si trasferirono a Hampstead e per un po’ godettero di una vita tranquilla, il loro unico compagno di casa un gattino di nome Peter che si insinuò nel loro giardino e prese la residenza nelle loro vite.

Il loro idillio non doveva durare. Non passò molto tempo dopo il loro matrimonio nel 1884 che ad Emily fu diagnosticato un cancro al seno. Durante la malattia di Emily, Peter divenne per lei un compagno e un conforto sempre più vicini.

È stato mentre trascorreva le sue giornate con la moglie malata che l’apprezzamento di Wain per Peter e la sua passione per i gatti si sono fatti più profondi. Questo tempo trascorso in compagnia del loro animale domestico ha avuto un profondo effetto sulla vocazione artistica di Wain.

Durante la ricerca sugli scritti dell’artista per il film The Electrical Life of Louis Wain , il co-sceneggiatore e regista di THE ELECTRICAL LIFE OF LOUIS WAIN, Will Sharpe si è imbattuto in numerosi riferimenti a Peter. “Louis ha parlato di Peter come di una grande fonte di conforto durante quei mesi difficili in cui Emily era malata”, afferma Sharpe

Stare con Emily e uscire con Peter, e disegnare Peter, sembrava migliorare un po’ le cose per entrambi. Potresti chiederti se questo sia in parte il motivo per cui disegnava così ossessivamente i gatti. È stata un’ancora di salvezza avere un gatto in giro in quel momento davvero critico della sua vita“. In una annotazione Wain ha scritto: “Peter era il suo compagno costante. Il suo fu il genio che indorò molte ore dolorose e alleggerirà molti fardelli”.

Sebbene abbia portato gioia alla coppia, Peter non è riuscito ad alleggerire il peso più grande della coppia e nel gennaio 1887, dopo soli tre anni di matrimonio, Emily morì. Con il passare dell’anno, Wain diresse le sue considerevoli energie nella sua illustrazione e nel 1890 iniziò a disegnare gatti in situazioni umane. Era sulla buona strada per creare il “Louis Wain Cat“.

Dopo aver popolato le pagine di riviste popolari come Illustrated London News nel periodo natalizio, le illustrazioni dei gatti di Wain lo hanno trasformato in un nome familiare. Man mano che la sua fama cresceva, si riconciliò con la sua famiglia, sebbene non potesse applicare l’estro che aveva evocato nei suoi sforzi artistici nella gestione dei suoi affari. La sua famiglia era sempre in lotta per i soldi.

Louis era notoriamente molto scarso nel gestire i soldi“, afferma Sharpe. “Ci sono molte storie su come non avrebbe protetto i diritti d’autore delle sue foto e se era a corto di soldi, a volte lui scambia gli originali con cose come scarpe o tagli di capelli

Le persone hanno anche copiato il suo lavoro e c’è stata una fase in cui aveva a che fare con molte contraffazioni che gli stavano togliendo soldi. Era sicuramente un individuo vulnerabile quando si trattava di soldi“.

Le difficoltà della famiglia si accesero con la morte della sorella maggiore, Caroline, che soccombette all’epidemia di influenza che attanagliava la nazione nell’aprile 1917. Fu un duro colpo. Wain era privato non solo di una sorella e della persona più abile nel mettere ordine nel caos frequente nella sua vita, ma anche della mano severa che aveva guidato la famiglia e Wain attraverso le sue turbolenze finanziarie ed emotive.

Fu in questo periodo che il benessere mentale di Wain, che operava in uno stato perennemente fragile, iniziò a deteriorarsi. Date le sue eccentricità di vecchia data, si pensa che all’inizio la sua famiglia potrebbe non aver prestato troppa attenzione.

Ma una serie sempre crescente di strane esplosioni, comprese violente eruzioni, ha visto Wain trasferito in un reparto di poveri a Springfield a Tooting, il manicomio della contea di Middlesex. È stato certificato pazzo.

Eppure, in un’altra ora di bisogno, i gatti tornarono ad alleggerire il suo fardello. Un giorno, durante una visita a Springfield, un noto libraio e pubblicista notò un uomo che disegnava gatti e commentò che disegnava come Louis WainIo sono Louis Wain“, fu la risposta dell’artista.

Non passò molto tempo prima che questa nuova conoscenza – sbalordito che un tale destino potesse capitare a una figura così eminente – ha esercitato la sua influenza per aiutare a formare il Louis Wain Fund con l’obiettivo di raccogliere abbastanza proventi per districare Wain dalla sua terribile situazione a Springfield.

Con il sostegno di uomini importanti come H. G. Wells e lo stesso Re Giorgio V, il fondo prosperò e Wain fu trasferito a Bethlem. Rimarrà all’interno delle mura di un’istituzione per il resto dei suoi giorni, ma la sua immaginazione e creatività potranno liberarsi entro i confini di un ambiente molto più amabile. Ha prodotto nuove opere per la mostra, prima di morire nel 1939, un mese prima del suo 79° compleanno.

La sua influenza come illustratore non può essere sopravvalutata. Si dimostrò abile nella ritrattistica animale, nei cartoni umoristici, negli schizzi e nei dipinti ed era competente in altri campi artistici.

I modelli divennero una preoccupazione nella sua vita successiva, dando a Wain un’ondata di popolarità nell’era psichedelica, e resta il fatto che molte persone oggi riconoscerebbero un “Louis Wain Cat” se fosse presentato loro. Il suo lavoro è penetrato nella nostra coscienza culturale.

Ti rendi conto di come la sua influenza sia passata attraverso la nostra cultura in tutti questi anni, anche fino ad ora“, dice Cumberbatch. “E il fascino di questo è di lunga durata.” L’attore ricorda i suoi primi legami con l’artista.Ricordo mia sorella che ha 18 anni più di me; aveva un’opera d’arte alle pareti, e all’improvviso mi è tornato in mente che avevo avuto conversazioni con lei su Louis Wain.

I suoi disegni antropomorfi, i dipinti e le illustrazioni di gatti erano sia umoristici che politicizzati, erano stravaganti e profondi, e ha avuto successo attraverso le generazioni. Entrambi i giovani e gli anziani adoravano il suo lavoro.”

Accanto a tutto ciò che ha avuto questa straordinaria vita personale, e anche se non siamo troppo prescrittivi sui suoi problemi di salute mentale verso la fine della sua vita, anche questo gioca un ruolo nel modo in cui realizziamo il personaggio. Ha vissuto una vita davvero interessante.

The Electrical Life of Louis Wain su Prime Video dal 5 novembre 2021