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ANTLERS – la metafora del rapporto straziante che gli umani hanno ora con la Terra, il film horror diretto da Scott Cooper con Guillermo del Toro

SEARCHLIGHT PICTURES
Presenta
In Associazione con TSG Entertainment
PHANTOM FOUR / DOUBLE DARE YOU Produzione
SCOTT COOPER Film

ANTLERS

PROTAGONISTI

KERI RUSSELL
JESSE PLEMONS
JEREMY T. THOMAS
GRAHAM GREENE
SCOTT HAZE
RORY COCHRANE
AMY MADIGAN

Regia di Scott Cooper

Dal mondo visionario dell’acclamato regista Scott Cooper (CRAZY HEART, HOSTILES) e del maestro dell’horror Guillermo del Toro (THE SHAPE OF WATER) arriva ANTLERS.

In una città isolata dell’Oregon, un’insegnante di scuola media (Keri Russell) e suo fratello sceriffo (Jesse Plemons) vengono coinvolti con il suo enigmatico studente (Jeremy T. Thomas) i cui oscuri segreti portano a incontri terrificanti con una leggendaria creatura ancestrale che è venuta prima loro. Basato sul racconto The Quiet Boy di Nick Antosca, sceneggiatura di C. Henry Chaisson & Nick Antosca e Scott Cooper. Prodotto da Guillermo del Toro, David S. Goyer e J. Miles Dale.

ANTLERS vede la partecipazione di Keri Russell (The Americans, STAR WARS: THE RISE OF THE SKYWALKER), Jesse Plemons (THE IRISHMAN), Graham Greene (WIND RIVER), Scott Haze (VENOM), Rory Cochrane (BLACK MASS), Amy Madigan (GONE BABY GONE) e introducendo Jeremy T. Thomas e Sawyer Jones.

Scott Cooper e Guillermo del Toro:
La creazione di una potente partnership

Scott Cooper, un acclamato regista noto per la sua abile esplorazione della condizione umana, ha realizzato una vasta gamma di film, ognuno dei quali esamina culture e storie all’interno di una miriade di generi. Dalla parte inferiore della dipendenza nel mondo della musica country in CRAZY HEART, all’intenso dramma familiare che perseguita il thriller OUT OF THE FURNACE, alla sua astuta interpretazione del viaggio dei nativi americani all’indomani della battaglia nel suo western OSTILES, Cooper ha cercato di ridefinire le nostre aspettative sulle norme del genere classico.

E mentre Cooper esplora le questioni sociali sottostanti nella sua scrittura e produzione cinematografica, cerca sempre di mettere insieme una squadra di artigiani per mostrare una cinematografia accattivante, un intricato design del suono, una scenografia impeccabile e una recitazione dinamica per creare un’esperienza cinematografica coinvolgente. Con ANTLERS, Cooper ha colto al volo l’opportunità di affrontare il genere dell’horror classico e di lavorare con il maestro stesso Guillermo del Toro, un uomo che conosce il modo di raccontare con coraggio una storia di mostri.

L’attrazione di Cooper per il genere horror potrebbe essere stato il prossimo passo logico in una carriera già non tradizionale. “I film dell’orrore sono sempre stati tra i miei preferiti—DON’T LOOK NOW, THE EXORCIST, THE SILENCE OF THE LAMBS e, naturalmente, THE SHINING“, afferma Cooper. “E dopo aver fatto un musical in CRAZY HEART, un thriller di suspense in OUT OF THE FORRNACE, un film di gangster con BLACK MASS e un western con OSTILI, è stato naturale passare all’horror”.

Ma Cooper non era interessato all’orrore per l’orrore. Era intento ad affrontare una narrativa che gli avrebbe permesso di impiegare il classico genere horror come veicolo per raccontare una storia terrificante del viaggio di una famiglia nell’oscurità, immersa nell’intimità di una piccola città di mare del nord-ovest. “Come potrei parlare di ciò che sta accadendo oggi in America e in qualche modo trasformare quei temi nell’orrore? Per me, il migliore di quei film condivide elementi di commento sociale, approfondendo anche le paure e le debolezze che perseguitano così tanti di noi“, dice, aggiungendo che incentrare la sua storia su un’eroina torturata ma formidabile incarnata dall’attrice versatile Keri Russell è stato uncolpo di stato completo per il mio film“.

Per fortuna, nell’estate del 2017, il produttore David S. Goyer (THE DARK KNIGHT) ha incontrato il produttore J. Miles Dale (THE SHAPE OF WATER) su una sceneggiatura scritta da Nick Antosca e C. Henry Chaisson, che aveva adattato il racconto dell’autore-produttore Antosca (Hulu’s The Act) “The Quiet Boy”. Il risultato è stato un film horror carico di emozioni che ha mescolato la tradizione dei nativi americani con il dramma familiare e un sacco di momenti spaventosi necessari. E Cooper ha cercato di ritrarre una creatura mitica che incarnava le paure e le debolezze di una piccola città decimata dai problemi sociali che così tante città incontrano.

Ma la mitologia non è nata solo dalla storia. Cooper ha lavorato con l’acclamato regista Chris Eyre (SMOKE SIGNALS) come consulente per esaminare in modo specifico come la mitologia di un mostro indigeno influisca su una cultura che vive su un amato suolo nativo. “Chris e io abbiamo lavorato insieme per la prima volta su OSTILES, che raccontava una storia di nativi Cheyenne, Apache e Comanche, e sapevo che la sua intuizione e la sua esperienza nella mitologia nativa in ANTLERS sarebbero state inestimabili“, ha detto Cooper.

È iniziato con The Quiet Boy,” dice Antosca, “la storia è stata vagamente ispirata dall’esperienza di mia madre come insegnante di scuola elementare in una piccola città mentre stavo crescendo”. Chaisson racconta:Ho trascorso gran parte della mia infanzia in una città post-industriale sulla costa orientale, un luogo dove il pilastro dell’economia locale era svanito. Una delle cose che mi ha attratto della storia di Nick è che evoca quell’atmosfera fatiscente e desolata e crea uno scenario horror che sembra così specifico per quel tipo di ambientazione.

Abbiamo portato il progetto a Searchlight e siamo rimasti sorpresi nell’apprendere che Scott era interessato perché di solito scrive il suo materiale“, afferma Dale, che in precedenza aveva lavorato con lo studio in THE SHAPE OF WATER. “Ma lo amava davvero e voleva aiutarlo a evolverlo da un film di genere in un’allegoria meravigliosamente complicata e piena di suspense sul rapporto tra uomo e natura“.

L’entusiasmo di Cooper per ANTLERS si è consolidato quando il regista dell’horror e del genere Guillermo Del Toro (HELLBOY, PAN’S LABYRINTH, e vincitore dell’Oscar® per THE SHAPE OF WATER) è entrato a far parte di ANTLERS come produttore. Cooper afferma che il coinvolgimento di Del Toro ha immediatamente conferito un rassicurante senso artistico. “Uno dei motivi per cui ho deciso di fare il film è per Guillermo e la sua straordinaria abilità nel creare creature”, afferma Cooper.Non l’avrei fatto senza il suo aiuto nel creare qualcosa che sembrava reale e come se fosse parte della terra“.

Si scopre che l’ammirazione professionale era piuttosto reciproca: Del Toro ammirava da tempo il lavoro di Cooper, in particolare il suo estenuante film del 2013 OUT OF THE FURNACE, con Christian Bale e Woody Harrelson. “Per me, Scott aveva effettivamente diretto un grande film dell’orrore in OUT OF THE FORNACE”, afferma Del Toro. Era così spaventoso. Woody è uno dei più grandi mostri di tutti i tempi in quel film. Quello che ho visto anche in OUT OF THE FORNACE è stato il modo in cui Scott ha gestito la tensione in modo così bello; il lato più dolce ed emotivo degli umani. Ma anche brutale“.

L’ampia acutezza di Cooper come narratore di generi così disparati ha dato a Del Toro la certezza che aveva bisogno che i due potessero godere di una visione condivisa di ANTLERS. “Per me è un film sulla rabbia, l’odio e su cosa succede quando distruggiamo la terra“, afferma Del Toro.Che la rabbia accada in una famiglia, in un Paese o nell’ambiente, è tutta un’invocazione per questa creatura: la rabbia è ciò che lo chiama. Sì, ANTLERS è un film horror, ma è anche un dramma sociale davvero oscuro, commovente ed emotivo, ancorato a performance sorprendenti e immensamente dedite”.

Il Wendigo come mostro dell’orrore:
Preservare e proteggere la tradizione nativa che ha ispirato Antlers

L’unica cosa più importante per Del Toro e Cooper della creazione di un “mostro” sullo schermo convincente e unico era assicurarsi che la creatura al centro di ANTLERS attingesse in modo accurato e rispettoso dalla tradizione dei nativi da cui proveniva.
E proprio come la leggendaria creatura Sasquatch del Pacifico nord-occidentale (alias Bigfoot), il Wendigo è tanto radicato nella narrazione regionale quanto il suo posto nell’immaginazione dei fan del folklore. La produzione ha lavorato con la consulente delle Nazioni Indigene Grace L. Dillon durante la ricerca e le riprese di aspetti del folklore e della cultura dei nativi americani. Il Wendigo (scritto anche ‘Windigo’ e ‘Wetiko’) è generalmente conosciuto come una creatura mitologica simile a un cervo e/o uno spirito malvagio nella mitologia delle tribù algonchine dei nativi americani, con sede nelle foreste settentrionali della Nuova Scozia, sulla costa orientale del Canada e la regione dei Grandi Laghi del Canada. Il Wendigo è ampiamente accettato come una creatura distruttiva e cannibale associata all’inverno, al freddo e alla fame, ed è presente nel tradizionale sistema di credenze di molti popoli di lingua algonchina, inclusi gli Ojibwe, i Saulteaux, i Cree, i Naspapi e gli Innu.

I realizzatori hanno fatto molto affidamento su vari membri ed esperti della comunità dei nativi americani per dare vita al mostro ispirato a Wendigo in ANTLERS, tra cui Grace T. Dillon, Anishinaabe e Native American Advisor, che ha offerto una competenza unica.

Negli anni ’90, c’era la sensazione che il Wendigo potesse essere stato ispirato dal contatto dei nativi con le nazioni europee“, afferma Dillon, che serve come professore nelle nazioni indigene Programma di studi presso la Portland State University di Portland, Oregon. “Nella mia comunità — ho una famiglia sia a Garden River Nation in Ontario, Canada, sia a Bay Mills Nation nella penisola superiore del Michigan: abbiamo parlato di molti aspetti del Wendigo. Può manifestarsi in molti modi, ma è prima di tutto sempre uno spirito”.

Dillon aggiunge che un termine più antico usato dal popolo Anishinaabe (il gruppo di popoli indigeni culturalmente legati in Canada e negli Stati Uniti) per Wendigo significa letteralmente “avidità”. “Viviamo insieme come villaggi e condividiamo costantemente, quindi qualsiasi forma di eccesso è vista come una cosa atroce“, afferma Dillon.Ma ci sono variazioni anche su questo. Il Wendigo può anche essere il vento impetuoso che viene dal Lago Superiore e danneggia “the common pot” (il salvadanaio comune) della nostra comunità, come la chiamiamo noi. Il Wendigo può entrare in qualsiasi tipo di coscienza, manifestandosi come animali o umani.

La leggenda di Wendigo sembrava una scelta naturale per questo posto perché è un mostro che riflette i nostri demoni e si nutre del nostro peggior potenziale. È lo spirito dei luoghi solitari. In una città come Cispus Falls, il Wendigo diventa un sostituto per i problemi che le persone preferirebbero non affrontare”, afferma lo sceneggiatore Chaisson. “È anche solo un concetto terrificante perché un wendigo, per definizione, è una persona che è diventata corrotta. Viene letteralmente fuori da noi“, osserva.

Il regista Chris Eyre (SMOKE SIGNALS, SKINWALKERS) è stato anche Anishinaabe e consigliere per i nativi americani in ANTLERS e afferma che il Wendigo è una metafora particolarmente toccante per il rapporto straziante che gli umani hanno ora con la terra. “Il Wendigo porta il messaggio che hai invaso un territorio che non ti è permesso invadere, e il Wendigo lo metterà a posto“, dice Eyre.Il messaggio più ampio è che la terra è qui da milioni di anni. Ma non potremo mai distruggere la terra; lei ci distruggerà. Non ha bisogno di noi per andare avanti“.

First Nations Canadian, l’attore Graham Greene (WIND RIVER), che interpreta Warren Stokes, “l‘ex sceriffo scontroso della città” in ANTLERS, mette un punto ancora più fine sull’entità mostruosa al centro di questa storia: “Il Wendigo è il dolore e la miseria che vive in tutti noi, e alla fine viene fuori“, dice Greene. “Vive ovunque e non puoi evitarlo.

(From L-R): Jesse Plemons, Jeremy T. Thomas and Keri Russell in the film ANTLERS. Photo by Kimberley French. © 2021 20th Century Studios All Rights Reserved

Veterani, astri nascenti e talento rivoluzionario:
Conoscere il cast di Antlers

L’equivalente della visione di Cooper e Del Toro per l’esecuzione di un’esperienza horror radicata e multidimensionale era il casting di artisti, come Greene, che possiedono una credibile miscela di gravità, vulnerabilità e rispetto per il materiale.

Per i loro attori principali, non hanno dovuto guardare oltre la vincitrice del Golden Globe® Keri Russell e la candidata all’Emmy® Jesse Plemons che, come fratelli sullo schermo che combattono demoni (sia letterali che figurativi) emanano una familiarità condivisa e una semplicità che raramente si vedono in il genere horror. “Ero un grande fan del film di Scott CRAZY HEART”, afferma Russell, che ha concluso la sua corsa acclamata dalla critica nel dramma di spionaggio russo di FX The Americans nel 2018.
Mi è piaciuto anche che il genere horror fosse una cosa nuova per entrambi. E dopo aver appreso che Guillermo era coinvolto, ho pensato che sarebbe stato divertente vivere nel loro mondo”.

In ANTLERS, il personaggio di Russell, Julia, torna dopo 15 anni nella piccola città economicamente depressa del nord-ovest in cui è cresciuta, in gran parte per aiutare a riparare il suo rapporto con suo fratello. “C’è una storia familiare oscura tra loro“, dice, alludendo agli abusi che Julia e suo fratello Paul hanno subito entrambi da bambini. “Forse come distrazione da tutto questo, diventa incuriosita, poi ossessionata, da un suo studente problematico“. Russell continua:Penso che ci siano molte piccole città in America che sono state colpite dalla crisi degli oppioidi come questa. E per me, il mostro di ANTLERS è un’analogia per la distruzione delle famiglie, sia per uso di droga, alcolismo o perdita di posti di lavoro. Ho pensato molto a tutto questo nell’interpretare questo ruolo. Accanto agli elementi horror, c’è quella caratteristica quiete di un film di Scott Cooper che è anche in Antlers; la fusione di generi molto diversi”. “Penso che il personaggio di Julia veda un po’ di sé in Lucas Weaver, interpretato da Jeremy T. Thomas, che è un ragazzo piuttosto speciale”, dice Cooper.Entrambi hanno fratelli più piccoli, relazioni difficili con il padre e le loro madri sono morte entrambe quando erano giovani. Si connette con questo bambino come spiriti affini per i difficili ostacoli che entrambi hanno dovuto superare“. Nell’ultimo decennio, Jesse Plemons è diventato uno dei giovani attori più richiesti di Hollywood, dai film nominati all’Oscar THE IRISHMAN e VICE a Friday Night Lights della NBC e Breaking Bad della AMC; a Fargo di FX e le molteplici collaborazioni con Cooper tra cui HOSTILES e Whitey Bulger presentano BLACK MASS.

Plemons ha condiviso l’entusiasmo di Russell, e un po’ di sorpresa, per il fatto che Cooper abbia preso il timone di ANTLERS. “Non mi aspettavo che Scott facesse un film come questo: è stato emozionante“, afferma Plemons, che si è sentito particolarmente attratto dal sottotesto del trauma emotivo del film. “Sento che ANTLERS affronta i problemi più a fondo di qualsiasi cosa abbia fatto nel recente passato. Inoltre, come il personaggio di Keri, mia madre e mia sorella sono insegnanti e questo film riesce ad affrontare anche questo tema: la dura battaglia per cercare di fare la differenza quando non ci sono risorse o soldi“.

Cooper afferma che una delle tante emozioni nel realizzare ANTLERS è stata l’opportunità di mostrare un lavoro di recitazione indelebile, come quello svolto da Russell e Plemons, che incarnano senza sforzo i fratelli feriti, ma alla fine amorevoli Julia e Paul. “Puoi facilmente immaginare Keri o Jesse camminare per le strade di qualsiasi piccola città in America“, dice. “Sono entrambi così accessibili e riconoscibili, le voci perfette per questi ruoli. Keri è semplicemente fantastico. Non diversamente da altre eroine forti, Clarice Starling di SILENCE OF THE LAMBS o, ovviamente, Ripley, di ALIEN. Donne formidabili che mostrano coraggio e resilienza di fronte a grandi pericoli”.

Per l’attore Scott Haze, il cui padre torturato Frank Weaver subisce la trasformazione da uomo a bestia al centro della storia, ANTLERS ha offerto un quadro narrativo all’interno del quale un urgente commento socio-culturale potrebbe prosperare.

Troviamo Frank in una situazione in cui molti si trovano nella società di oggi, persone coinvolte nel mondo della droga“, afferma Haze, che si è fatto le ossa nei film indipendenti del Sundance come AS I LAY DYING e CHILD GOD prima di avventurarsi nei film di genere tramite il film di successo del regista Ruben Fleischer VENOM. “Sia che stiano producendo o vendendo droghe, persone come Frank stanno solo cercando di…sopravvivere. Sta anche crescendo due ragazzi da solo. Questi erano gli elementi della sceneggiatura che mi hanno davvero colpito: la riferibilità di queste esperienze umane“. Cooper e Del Toro hanno anche presieduto a due delle più grandi performance dell’anno: i fratelli sullo schermo interpretati dai giovani attori Jeremy T. Thomas (“Lucas Weaver”) e Sawyer Jones (“Aiden Weaver”).

Il giovane protagonista di ANTLERS, Thomas, ha spesso avuto il lavoro più duro da fare come attore in quanto ha dovuto interpretare tre personaggi molto distinti: fratello, figlio e studente. “All’inizio della storia, sono alla ricerca di cibo da dare a mio fratellino e mio padre“, dice Thomas, che aveva solo 11 anni durante le riprese. “Il mio personaggio, Lucas, si tiene per lo più per sé ed è vittima di bullismo da parte di un personaggio di nome Clint. Quindi, il film inizia con me che sono ferito, mentalmente e fisicamente“.

Dopo che Clint ha affrontato una morte brutale, Thomas dice che la sua performance ha dovuto evolversi da un luogo basato sulla paura a più emotivo verso l’esterno. “In una scena sto correndo a casa e ho le lacrime che mi rigano il viso“, dice. “Penso che le parti della vita reale di questo film [come il bullismo e il fatto che non abbia una madre] diano al mio personaggio la sua prospettiva del mondo. All’inizio, deve prendersi cura di se stesso. Ma alla fine, ha una madre e lei può prendersi cura di lui. Quindi non dovrà uccidere animali e mangiarli! Gli darà da mangiare panini e cose del genere.”

Jones interpreta il fratello minore di Weaver, Aiden. Dice di aver condiviso molte delle sfide sullo schermo di Thomas, e poi alcune. “All’inizio il mio personaggio è un bambino normale e felice. Ma in seguito diventa più triste e si trasforma in un mostro“, dice Jones, che si è particolarmente divertito a subire la trasformazione fisica di Aiden da ragazzo a bestia. “Per la parte in cui mi trasformo in un mostro, mi truccano così bene e sembro davvero spaventoso”, dice, aggiungendo: “Mi piacciono molto i film dell’orrore. Ma non sono abbastanza grande per guardarli. Mi piace guardare GOOSEBUMPS; non è troppo orribile ed è comunque buono per la mia età.”

Per Plemons, è l’infusione di ANTLER di temi difficili su bambini e famiglie nella storia più ampia che lo rende un’opera d’arte speciale. “Spero che il film incoraggi le conversazioni sulle lotte di molti americani e su ciò che stiamo facendo alla terra”, dice. “Ora ho un bambino piccolo e alla fine dobbiamo iniziare a imparare dai nostri errori. Spero che il film si muova e ispiri il pubblico a riflettere più profondamente su questi temi.

Keri Russell in the film ANTLERS. Photo by Kimberley French. © 2021 20th Century Studios All Rights Reserved

Cooper e Del Toro
riflettono sulla loro collaborazione
e il messaggio più ampio di Antlers

Del Toro afferma che ANTLERS rappresenta per lui la fase successiva di una vita artistica definita spingendo i confini dei tropi-retorica della narrazione.

Quello che ho cercato di fare durante la mia carriera, da CHRONOS a THE DEVIL’S BACKBONE a PAN’S LABYRINTH, è prendere cose che sono comuni al genere horror ed eseguirle in modi diversi. L’ho detto molte volte, ma l’orrore e le favole sono un unico tronco d’albero con due rami diversi. Ad esempio, la storia di “Hansel e Gretel” è essenzialmente un racconto dell’orrore: due bambini vengono lasciati nel bosco e trovati da una strega che vuole mangiare la loro carne? Non è esattamente una storia rilassante. Penso che Scott abbia lottato molto duramente per dare ad ANTLERS lo stesso tipo di sensazione. Abbiamo girato nella regione nordoccidentale del Canada tra la nebbia e gli alberi. Ha rifiutato di conformarsi. Ha detto: <Voglio l’atmosfera. Voglio i posti veri. Non c’è alcun sostituto per la realtà. E questa è la bellezza di ANTLERS: è un mitico racconto dell’orrore>.

Lavorare con Del Toro è stata una collaborazione che per Cooper probabilmente non sarà eguagliata per un po’ di tempo. “La passione e l’entusiasmo di Guillermo per la creazione di creature sono ciò che ha reso il film così bello“, afferma. “Ha un’esuberanza infantile e una conoscenza enciclopedica su quasi ogni creatura che sia mai stata realizzata per lo schermo. Voleva che tutto ciò che facevamo fosse assolutamente unico per questo progetto e ciò che rappresenta anche a livello metaforico“. Cooper spera che ANTLERS offra un brivido tanto quanto un significativo trasporto per il pubblico.

Il Wendigo rappresenta il duraturo trauma storico affrontato dai nativi; cannibalismo culturale, se si vuole, sotto forma di “capitalismoche purtroppo ha avuto luogo da quando inglesi, francesi e altri, sono arrivati sulle coste del Nord America. Questo è il motivo per cui è una parte così cruciale della loro mitologia. Ho davvero cercato di onorarlo nel miglior modo possibile; il degrado ambientale che noi americani e le persone di tutto il mondo abbiamo commesso. In un certo senso, ANTLERS riguarda essenzialmente la rivendicazione definitiva della natura.Cooper

ANTLERS nei cinema da ottobre