FILM TV Italia Variety

PASSING – su Netflix il film diretto da Rebecca Hall, Nessuno è letteralmente bianco o nero

PASSING

su Netflix il film diretto da Rebecca Hall,
Nessuno è letteralmente bianco o nero

Nel nuovo film di Netflix, Passing, la regista Rebecca Hall si è avventurata dietro la telecamera per la prima volta come sceneggiatrice e regista del film. Basato sul romanzo di Nella Larsen, il film segue le vicende di due donne nere (Tessa Thompson e Ruth Negga) che possono passare per bianche e scegliere di vivere ai lati opposti della linea dei colori nella New York del 1929.

Anche se questa è la prima volta che Hall dirige, è qualcosa che voleva fare da molto tempo. “Ho sempre pensato che dirigere film fosse il mezzo che avrebbe incorporato tutti i miei interessi“, dice del suo amore per la pittura, la scrittura e la musica. “Non potrei mai fare di queste cose individualmente la mia carriera. Il cinema è il modo in cui tutti questi interessi vengono utilizzati”.

In vista del debutto del film su Netflix, Rebecca Hall ha parlato in una intervista rilasciata a Netflix della sua connessione personale con Passing, della realizzazione del film in bianco e nero e del sorprendente coinvolgimento di David Bowie.

Quando ha conosciuto il romanzo di Nella Larsen? Cosa ti ha spinto ad adattarlo per il film?

L’ho letto per la prima volta circa 13 o 14 anni fa, quando avevo trascorso molto più tempo negli Stati Uniti e avevo iniziato a fare molte più domande sulla mia famiglia americana. C’era sempre stato un vago discorso sul fatto che mio nonno fosse nero e passasse per bianco anche se non lo è mai stato. Aveva la pelle chiara, ha sposato una donna olandese, ha vissuto in un quartiere bianco e ha cresciuto i suoi figli come bianchi. Non l’ho mai conosciuto. È tristemente scomparso quando mia madre era un adolescente e molte delle risposte a queste domande sono andate con lui. Semplicemente non era qualcosa di cui abbiamo parlato e non sono nemmeno sicura che sia qualcosa di cui parlasse anche la sua famiglia. Ad un certo punto, sono diventata un po’ più curiosa di cercare di definire i fatti. È stato chiarito che sì, mio nonno era nero, ed era bianco per la maggior parte della sua vita, inoltre è del tutto possibile che entrambi i suoi genitori fossero anche *White-passing.

(*Il White-passing è quando qualcuno percepisce una persona BIPOC (black/nera, indigena e gente di colore/People of Color).come una persona bianca, per qualsiasi motivo. Alcune persone BIPOC etichettate come white-passing sono viste come aventi più privilegi rispetto ad altri individui nella loro comunità.)

Ruth Negga and Tessa Thompson appear in “Passing” by Rebecca Hall, an official selection of the U.S. Dramatic Competition at the 2021 Sundance Film Festival. Courtesy of Sundance Institute | photo by Edu Grau. All photos are copyrighted and may be used by press only for the purpose of news or editorial coverage of Sundance Institute programs. ‘Courtesy of Sundance Institute.’ Unauthorized use, alteration, reproduction or sale of logos and/or photos is strictly prohibited.

Ho parlato di tutto questo a un mio amico, e lui mi ha suggerito di leggere Passing. La sensazione che avevo in quel momento era solo questo shock di riconoscimento. Conoscevo questi personaggi e li conoscevo in un modo che trovavo confuso. Ho finito la novella e ho iniziato a scrivere la sceneggiatura quasi immediatamente, in una sorta di tentativo di fare i conti con quella sensazione. Nel corso degli anni, penso che quello a cui sono arrivata è che, anche se sono una persona che si presenta come bianca, e come tale non sperimenta le pressioni quotidiane dell’essere nera in questo paese, sono anche una persona che è cresciuto in una famiglia che è stata plasmata in modo indelebile e doloroso dall’eredità del razzismo, in particolare dall’eredità del passaggio razziale. Alla fine, ho deciso che avevo bisogno di fare questo film sia per le mie origini come regista, sia perché fare questo film è il mio modo per tornare alla mia famiglia con compassione, generosità e amore verso coloro che hanno formato le loro identità in un mondo che li temeva e li disprezzava.

Qual è stato il tuo approccio all’adattamento del romanzo di Larsen?

La prima parte è stata abbastanza casuale. Ho letto il libro, l’ho messo giù e ho scritto la sceneggiatura. In circa 10 giorni ho avuto una bozza. Ho pensato che le parti che significavano qualcosa per me sarebbero rimaste e il mio cervello avrebbe riempito le lacune necessarie per farne un film. Ho cercato di non censurarmi troppo perché all’epoca lo facevo interamente per me stessa. La sera in cui ho finito quella bozza mi è capitato di andare a un evento a cui ha partecipato David Bowie, che è assolutamente uno dei miei eroi artistici. Ero completamente sbalordita, ma era molto gentile e facile parlargli, abbiamo finito per conersare di libri. Fino a quel momento, ogni volta che nominavo Passing, nessuno ne aveva sentito parlare, ma Bowie lo citava come uno dei suoi romanzi preferiti. Il giorno seguente mi ha inviato una biografia relativamente difficile da trovare di Larsen e una nota di incoraggiamento a portare avanti l’idea di farne un film. Dopo di che, ho studiato e letto molto e poi ho fatto un’altra bozza con tutta quella conoscenza.

PASSING – (L to R) RUTH NEGGA as CLARE and ALEXANDER SKARSGÅRD as JOHN. Netflix © 2021

Perché hai deciso di girare il film in bianco e nero?

Parte del concetto di questo film era quello di trasformarlo nel grande noir degli anni ’30 al femminile che avrebbe dovuto essere se gli studi di Hollywood avessero realizzato noir con protagoniste nere negli anni ’30. Questa è stata la genesi. La fantasia di scoprire questo film perduto che sarebbe potuto esistere in un mondo migliore. Prende anche il colore dal regno del reale e lo rende astratto, concettuale. Il mondo non è in bianco e nero come lo percepisce il nostro occhio, quindi sappiamo quando guardiamo un film in bianco e nero che siamo impegnati in un processo di traduzione. Questo è vero anche per come percepiamo la razza. Nessuno è letteralmente bianco o nero, ovviamente, eppure queste categorie sono così importanti che traduciamo automaticamente ciò che il nostro occhio effettivamente percepisce in qualcosa di concettuale. È un processo simile, su cui questo film cerca di richiamare l’attenzione e, si spera, di complicare. Inoltre ho sempre pensato istintivamente che il modo migliore per fare un film sul colorismo fosse togliergli tutto il colore.

Cosa vuoi che lo spettatore tragga da questo film?

Spero che abbiano un’esperienza guardandolo che sia importante per loro in qualche modo. Se significa molte cose diverse per molte persone diverse, allora ho fatto il mio lavoro come regista.

Passing è disponibile per lo streaming dal 10 novembre su Netflix.