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Being the Ricardos – Nicole Kidman e Javier Bardem nel film di Aaron Sorkin racconta i retroscena di I Love Lucy, Lucille Ball

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BEING THE RICARDOS

Nicole Kidman e Javier Bardem nel film di Aaron Sorkin
racconta i retroscena di I Love Lucy Lucille Ball

Being the Ricardos i vincitori dell’Oscar® Nicole Kidman e Javier Bardem interpretano la coppia dietro l’amata televisione degli anni ’50 con la sitcom “I Love Lucy” nel dramma dello scrittore e regista premio Oscar Aaron Sorkin. Durante una sola settimana di produzione della loro serie di successo, Lucille Ball e Desi Arnaz combattono contro i conservatori dello show, lo sponsor televisivo Philip Morris, il cronista di gossip Walter Winchell e l’un l’altro, mentre una serie di crisi minaccia di porre fine alla loro carriera e forse al loro matrimonio.

Uno sguardo intimo sulla partnership spesso turbolenta della coppia, Being the Ricardos svela la storia dietro il vorticoso corteggiamento di Ball e Arnaz, la loro appassionata relazione amorosa e l’ardente ambizione che li ha resi i principali innovatori nell’età dell’oro della televisione. Sullo schermo, il genio comico stravagante di Ball, supportato dai co-protagonisti di lunga data William Frawley (J.K. Simmons) e Vivian Vance (Nina Arianda) e dal leggendario staff di sceneggiatori dello show, rendono “I Love Lucy” un successo popolare senza precedenti. Nella sala del consiglio, il visionario senso degli affari di Arnaz crea un paradigma nuovo di zecca per la produzione televisiva mentre si trasformano da attori di B-movie nei fondatori della principale società di produzione televisiva indipendente del mondo, Desilu Productions.

Ma anche se il loro matrimonio sullo schermo e il successo strepitoso rendono la coppia una delle coppie più ammirate d’America, i desideri contrastanti a casa iniziano a divorare tutto ciò che hanno realizzato.

Being the Ricardos Essere i Ricardos è scritto e diretto da Aaron Sorkin (The Trial of the Chicago 7, The Social Network). Il film è interpretato da Nicole Kidman (The Hours, “Big Little Lies”), Javier Bardem (No Country for Old Men, Biutiful), J.K. Simmons (Whiplash, Juno), Nina Arianda (Midnight in Paris, Stan & Ollie), Tony Hale (“Veep”, “Arrested Development”) e Alia Shawkat (“Arrested Development”, “Search Party”). I produttori sono Todd Black (Fences, Black Bottom di Ma Rainey), Jason Blumenthal (The Pursuit of Happyness, Seven Pounds) e Steve Tisch (Forrest Gump, The Pursuit of Happyness). I produttori esecutivi sono Jenna Block, Stuart Besser (Molly’s Game, The Trial of the Chicago 7), David Bloomfield (The Equalizer, Southpaw), Lauren Lohman (The Trial of the Chicago 7), Lucie Arnaz (“The Desilu Story”) e Desi Arnaz Jr. Il direttore della fotografia è Jeff Cronenweth (The Social Network, The Girl With the Dragon Tattoo). Lo scenografo è Jon Hutman (“The West Wing”, The House With a Clock in Its Walls). Il montaggio del film è di Alan Baumgarten (The Trial of the Chicago 7, American Hustle). La costumista è Susan Lyall (The Trial of the Chicago 7, Molly’s Game). La musica è di Daniel Pemberton (The Trial of the Chicago 7, “Black Mirror”).

Being the Ricardosil produttore Todd Black Sognava di fare un film sulle vite della leggendaria coppia:

Come la coppia televisiva più divertente e amata d’America, Lucy e Ricky Ricardo sono stati una presenza costante in televisione in tutto il mondo da quando i personaggi sono apparsi per la prima volta nell’iconica sitcom “I Love Lucy“, che ha debuttato sulla CBS nel 1951. Come la quintessenza della rossa vertiginosa e la carismatica bandleader cubana che ha sposato, Lucille Ball e Desi Arnaz sono state tra le stelle più brillanti nell’universo televisivo in crescita, deliziando il loro pubblico da record ogni settimana con i piani strampalati di Lucy e le buffonate esilaranti. Ma mentre l’America si godeva il mondo delle sitcom di Lucy e Ricky, Ball e Arnaz stavano effettivamente affrontando problemi che avrebbero potuto mettere fine al loro nuovo successo e al loro matrimonio. Come generazioni di americani, Todd Black, il co-fondatore nominato all’Oscar della società di produzione Escape Artists, è cresciuto amando Lucy. Sognava di fare un film sulle vite della leggendaria coppia, ma quando si è avvicinato per la prima volta ai loro figli, Lucie Arnaz e Desi Arnaz Jr., nel 1995, hanno rifiutato di vendere i diritti. Imperterrito, ha riprovato quasi due decenni dopo e ha scoperto che i fratelli avevano cambiato idea.

Con i diritti assicurati, il produttore ha iniziato a cercare lo scrittore perfetto per raccontare la storia. “La sceneggiatura doveva essere spiritosa, intelligente e originale perché Lucy e Desi lo erano”, dice.Una persona mi è venuta subito in mente: Aaron Sorkin. Essere in grado di produrre una sceneggiatura di Aaron Sorkin è come vincere alla lotteria. Quando ci siamo incontrati, gli ho detto che non sto parlando con nessun altro e non ti lascerò andare finché non dirai di sì”.

Con l’aiuto di Jenna Block, l’allora vicepresidente del cinema e della televisione di Escape Artists, che aveva scritto la sua tesi di laurea al Wellesley College su Ball e la sua collaborazione creativa con Arnaz, Black ha inseguito ostinatamente Sorkin per il progetto. Durante quello che l’acclamato scrittore, regista e produttore chiama “un corteggiamento di 18 mesi“, è stato inondato di libri, articoli e filmati che Block aveva compilato.
Hanno rivelato fatti sulla coppia che non conosceva, inclusa l’accusa che Ball fosse un comunista, che in quell’epoca avrebbe potuto essere sufficiente per porre fine alla carriera di lei e di suo marito. Dopo aver setacciato i documenti storici, Sorkin ha iniziato a visualizzare una struttura unica per il film. Ha proposto di tornare indietro nel tempo di circa 70 anni per raccontare una settimana lavorativa nella vita di Ball e Arnaz, intervallata da flashback che danno al pubblico uno sguardo sulla storia della coppia. “Mi piacciono gli spazi claustrofobici e i brevi periodi di tempo“, spiega. “Quindi l’idea di ambientare la maggior parte del film durante una settimana di produzione di “I Love Lucy” mi ha attratto. È diventata una questione di raccogliere informazioni sufficienti per creare una storia interessante“. Black pensava che l’approccio fosse brillante. “La sceneggiatura è ispirata alla verità, ma immaginata con coraggio“, dice. “È accessibile, divertente, informativo, emotivo e talvolta tragico. Aaron ha l’immaginazione più vivida di qualsiasi scrittore che abbia incontrato nella mia carriera. Ha creato un dramma romantico intervallato da commedie che fa luce su una delle squadre televisive più popolari e pionieristiche di tutti i tempi“.

I Love Lucy” ha ancora un esercito di accaniti seguaci di tutte le età, dagli anziani che ricordano la trasmissione originale a generazioni di fan che ridevano insieme alle repliche quando erano a casa malati da scuola. “Se sei cresciuto in una casa con un televisore, sarebbe difficile evitare ‘I Love Lucy’“, osserva Sorkin. “Ma questo film non parla di ‘I Love Lucy’. Vediamo frammenti dello spettacolo per illustrare il genio comico di Lucille Ball. Era come una giocatrice di scacchi quando si trattava di commedia. Poteva guardare una scena o una gag e vedere come sarebbe stata nella sua forma finale. Stiamo esaminando la testa di Lucy.»

Lucille Ball

Una delle intuizioni chiave di Sorkin è la sua convinzione che l’iconico tormentone di Ricky Ricardo, “Lucy, sono a casa”, fosse molto più significativo per Ball di una linea di dialoghi da sitcom usa e getta. L’infanzia nomade dell’attrice è stata segnata da una serie di tragedie personali e contrattempi finanziari. A 14 anni si è trasferita a New York da sola. Ma mentre lei desidera ardentemente una vita domestica, Arnaz ha altri interessi. “Lui la ama, ma quella vita non gli si addice“, dice Sorkin.Gli piace bere, gli piace uscire e ha bisogno di tempo lontano da sua moglie che è una star più grande di lui“.

Quel conflitto è uno dei capisaldi del film, osserva Black. “Voleva avere una casa come quella dei Ricardo, ma si è rivelata sfuggente. Più successo ha avuto lo spettacolo, meno è diventato vero nella sua vita personale. Aaron ha avuto la brillantezza di lasciare che fosse il faro splendente del crepacuore di Lucy.” Attraverso i flashback il pubblico assiste al vorticoso corteggiamento della coppia e al loro matrimonio meno di un anno dopo il loro incontro. Il lavoro cinematografico e radiofonico di Ball l’ha tenuta a Los Angeles mentre Desi Arnaz era spesso in viaggio con la sua orchestra. Quando le viene offerta l’opportunità di adattare la sua commedia radiofonica di successo, “My Favorite Husband“, per la televisione, ha una condizione: Desi deve interpretare il marito. L’opportunità di lavorare fianco a fianco su “I Love Lucy” ha finalmente fornito a Lucille la speranza di una vita familiare normale.

Black dice di essere rimasto sorpreso e commosso da ogni pagina della sceneggiatura di Sorkin. “È molto emozionante, a volte come un coltello nel tuo cuore. Penso anche che questa sia la prima volta da The American President che il romanticismo è salito alla ribalta negli scritti di Aaron ed è bello, sexy e divertente. Alcune scene mi fanno ridere a crepapelle. Ed è difficile farmi ridere ad alta voce dopo tutti questi anni!

Sorkin aveva iniziato a scrivere la sceneggiatura prima di affrontare uno dei suoi precedenti, Molly’s Game e The Trial of the Chicago 7, candidato all’Oscar. “Quando ho iniziato a lavorarci, non mi è venuto in mente che avrei potuto dirigere lo“, dice.Ma dopo che Todd ha visto un primo montaggio di The Trial of the Chicago 7, mi ha chiesto se fossi interessato. A quel punto avevo sviluppato una certa fiducia nella mia capacità di dirigere un film e ho detto di sì“. Black è stato felice di avere Sorkin al timone del film. “In breve tempo, è diventato un fantastico regista di serie A”, afferma il produttore.È scrupoloso e originale nello stesso modo in cui lo è come scrittore. Ha una grande carriera davanti a sé come regista”.

Lucille e Desi e Lucy e Ricky

Nonostante il suo dono per la commedia fisica che ruba scene come Lucy Ricardo, Lucille Ball era una perfezionista esigente, realistica e determinata dietro le quinte. Desi Arnaz, oltre ad essere uno showman poliedrico come il suo personaggio televisivo, era anche un uomo d’affari scaltro e innovativo che ha costruito uno studio di Hollywood potente e prolifico. I realizzatori sapevano che trovare gli attori giusti per interpretarli sarebbe stata una sfida. “Aaron e io siamo entrambi pignoli per il casting“, afferma Black. “Sapevamo di aver bisogno di scelte incredibilmente evolute per Lucy e Desi, ma anche per tutti gli altri ruoli. In un film corale vanno tutti insieme”. La direttrice del casting Francine Maisler, che ha vinto il Casting Society of America’s Artios Award per The Trial of the Chicago 7 – Il processo ai Chicago 7 di Sorkin, è stata chiamata per aiutare a mettere insieme l’ensemble. “Francine ha questa straordinaria capacità di trovare le persone giuste“, afferma il produttore esecutivo Stuart Besser. “Sembra sempre sapere cosa sta cercando Aaron.” Sorkin ha chiarito che non voleva che gli attori imitassero le persone che avrebbero interpretato. “Nei momenti in cui interpretano Ricky e Lucy o Ethel e Fred, c’era bisogno di un cenno verso i personaggi, ma per il resto volevo solo un suggerimento della persona“, dice. “Come ho detto spesso, questo è un dipinto, non una fotografia.”

Con l’aiuto di Maisler, i realizzatori hanno scelto la vincitrice dell’Academy Award Nicole Kidman per interpretare Lucille Ball. “Quando è uscito il nome di Nicole, tutti abbiamo pensato che fosse un’idea brillante“, ricorda Black. “È una delle migliori attrici in circolazione. Ha l’altezza di Lucy e sicuramente ha l’aspetto di Lucy. Sapevamo che aveva le doti di recitazione in modo drammatico e ha dimostrato le sue abilità comiche molte volte.” L’acclamata capacità di recitazione di Kidman è stata essenziale per il personaggio poliedrico che interpreta, afferma Sorkin. “Nicole interpreta Lucille Ball. E Lucille Ball, a volte, interpreta Lucy Ricardo. Ci vuole una grande sottigliezza. Nicole ha anche una forza imponente. Come Lucille, possiede il terreno su cui si trova. Allo stesso tempo, è piuttosto vulnerabile, anche se ci vuole un momento per arrivarci in questo film“.

L’attrice afferma di aver trovato la sceneggiatura di Sorkin avvincente, insolita e sorprendente. “Non sapevo davvero nulla di Lucille Ball tranne che aveva fatto ‘I Love Lucy’. Mi sono innamorato della donna e del modo in cui Aaron ha scritto di lei, così come di Lucille e Desi Arnaz come coppia. Si potrebbe dire che anche Aaron li amava, e amava la loro relazione irritabile e appassionata“.

Tre mesi prima dell’inizio della produzione, Kidman ha iniziato a lavorare con il coach vocale Thom Jones e uno specialista del movimento fisico per i suoi ruoli sia di Ball che del personaggio che l’ha resa una star. Jones ha aiutato Kidman a sviluppare la voce naturalmente bassa di Ball e l’inconfondibile registro acuto di Lucy Ricardo. “L’aspetto vocale era una specie di atto di alto livello“, dice. “Era una fumatrice accanita e la sua voce era più profonda e roca in modo naturale“.

Quando interpreta Ball, l’attrice non solo suona completamente diversa, ma si comporta anche in modo diverso rispetto a quando interpreta Ball come Lucy. “Quando ho firmato per la prima volta, ho detto ad Aaron, okay, prendiamo le protesi e le parrucche. E Aaron ha detto no, no, no – non è quello che stiamo facendo. Avrai i capelli rossi ma non mi interessa creare un facsimile. Niente protesi al naso, niente protesi al mento. Ho supplicato: “Forse solo un nasino?” Ma, come mi ha detto, era interessato a vedere l’umanità di Lucille nella narrazione, non in una ricostruzione visiva.” “Quello a cui siamo arrivati alla fine è che quando sono Lucy Ricardo, sono il più vicino possibile a una copia carbone“, continua Kidman.Ho studiato all’infinito le riprese in bianco e nero. Il mio trucco e i miei vestiti sono proprio come i suoi. Ho imparato ogni stranezza, ogni gesto della mano. Ma ho sempre tenuto a mente che Lucille ha creato Lucy Ricardo. Non sono la stessa persona“. Secondo Black, l’impegno totale dell’attrice nel realizzare la trasformazione è stato mozzafiato. “Ha capito come funzionavano le battute, ha provato la commedia fisica di Lucy Ricardo e l’ha fatta più e più volte fino a quando non è stata perfetta“.

La commedia di Ball ha smentito le molte delusioni che ha vissuto all’inizio della sua carriera, incluso il rilascio dal suo contratto in studio proprio mentre la sua carriera cinematografica sembrava essere in aumento. “Come attrice, non ha mai avuto una pausa quando era più giovane“, dice Kidman. “I film non erano il suo mestiere. Ma questo è parte di ciò che l’ha resa resiliente. Lei, con il sostegno e la protezione di Desi, si è reinventata come una star della commedia. Ma era tutto così tenue e poteva essere portato via da un paio di titoli a buon mercato. Questo è ancora molto rilevante oggi”. La Kidman afferma che Being the Ricardos è uno dei progetti più difficili che abbia mai intrapreso. “A causa della pandemia, eravamo tutti mascherati e non avevamo un tempo adeguato per le prove. Per lo più ho studiato da solo nella mia camera da letto. Javier Bardem e io abbiamo fatto una lettura su un tetto dello studio. Lo spettacolo deve continuare! Cosa che ha fatto anche per Lucille e Desi».

Oltre alla sceneggiatura di Sorkin, l’attrice afferma di aver trovato ispirazione nell’alto livello di talento recitativo tra i membri del cast di supporto. “Quando Aaron Sorkin chiama, tutti dicono di sì. Questo è un insieme che ha selezionato personalmente. Ogni personaggio ha un desiderio o un bisogno specifico nella trama; sono tutti completamente realizzati. Penso che Aaron abbia trovato un po’ di sé in ognuno di questi personaggi. Vede la storia attraverso ogni lente ed è per questo che i personaggi suonano così veri“.

Per il ruolo di Arnaz, uno dei rari talenti latini a raggiungere la celebrità agli albori della televisione, i realizzatori hanno scelto il premio Oscar Javier Bardem. L’attore aveva inseguito il ruolo per anni prima che il film ricevesse il via libera. “Javier mi ha contattato quando è stato annunciato per la prima volta che avevo ottenuto i diritti”, ricorda Black. “E mi è rimasto addosso per i successivi cinque anni. Voglio dire, era davvero implacabile! Ma una volta che abbiamo avuto Nicole, sapevamo di avere la combinazione perfetta“.

Aggiunge Sorkin: “Javier ha chiarito che voleva la parte. Ed è semplicemente irresistibile. Non avevo bisogno che mi dicessero che è un grande attore. Stavamo finendo il casting durante il lockdown per il COVID-19 ed era così vincente, anche durante le riunioni Zoom. Quella qualità era essenziale per Desi perché chiediamo al pubblico di accettare un comportamento così cattivo da parte sua. Fino al giorno della sua morte, era profondamente innamorato di Lucille Ball, ma proveniva da una cultura che definisce la virilità in modo molto ristretto. È stato difficile per Desi essere la spalla e questo alla fine ha ucciso il loro matrimonio“. Bardem definisce la sceneggiatura di Sorkinuna lettera d’amore a due esseri umani resilienti e creativi che affrontano problemi seri e cercano di rimanere uniti attraverso di loro“, aggiungendo: “È un viaggio di piacere, gioia e risate – molte risate. Ci sono grandi momenti comici. Ma ci sono anche momenti drammatici ed emotivi che mostrano che queste persone così amate e ammirate erano solo un paio di esseri umani con difetti, come tutti noi.

L’attore afferma che era tipico per il cast recitare ogni giorno cinque o più pagine del dialogo notoriamente preciso dello scrittore. “Ci sono sempre due o tre o quattro cose che accadono contemporaneamente“, dice. “Come regista, ad Aaron piace lavorare velocemente. Sa quello che vuole, il che è un’ottima cosa, ma ti lascia lo spazio per giocarci. E ti dà un sacco di livelli con cui lavorare“. Nonostante i numerosi successi personali e professionali che la coppia ottiene, il donnaiolo Desi minaccia di distruggere il matrimonio della coppia al culmine della loro fama. “Voleva aiutare Lucille, proteggerla, tenerla, non solo perché era la star dello show, ma perché era sua moglie, la madre dei suoi figli e una mente straordinaria e creativa“, afferma Bardem. “Ma c’erano molte cose che avrebbe potuto fare meglio“.

È stata l’ambizione e la versatilità di Arnaz che secondo l’attore gli hanno fornito la massima ispirazione. “Quando interpretiamo persone reali, vogliamo avvicinarci il più possibile alla realtà, ma c’è un momento in cui devi lasciar perdere. Devi esprimere ciò che sta attraversando la persona, non come appare o come parla. Desi aveva un motore dentro di sé che spingeva costantemente in avanti, spingeva non solo se stesso, ma lo spettacolo e l’intera Desilu company.” Bardem descrive la sua co-protagonista, Kidman, come “generosa, premurosa, strutturata, divertente con cui lavorare, divertente da guardare, stimolante – e lei fa sembrare tutto facile. Ti dà tutto, quindi non devi trattenere nulla“.

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