Cinema Italia Variety

THE NORTHMAN – l’umanità, a quanto pare, non cambia mai. Al cinema il film di Robert Eggers

Focus Features e Regency Enterprises
presenta
In associazione con Perfect World Pictures
Una nuova produzione Regency e Square Peg

THE NORTHMAN

Scritto da
SJÓN
ROBERT EGGERS
Diretto da
ROBERT EGGERS

CAST

ALEXANDER SKARSGÅRD
NICOLE KIDMAN
CLAES BANG
ANYA TAYLOR-JOY
Con ETHAN HAWKE
e con WILLEM DAFOE

Introduzione del film The Northman del regista Roberts Eggers:
Non ho mai voluto fare un film sui vichinghi. Pensavo che i vichinghi fossero bruti violenti e massicci senza nulla di interessante. Mia moglie, d’altra parte, era affezionata alle saghe islandesi, le stimate storie medievali della tradizione vichinga, e sapeva che le avrei amate. Ma anche su sua insistenza, non ho mai aperto uno di questi grandi libri. Quando siamo andati in Islanda nel 2015, i paesaggi epici e travolgenti mi hanno ispirato completamente. Ho subito immaginato figure solitarie del X secolo a cavallo, sminuite da montagne dai colori soprannaturali, ghiacciai e cieli infiniti.

C’era qualcosa negli elementi e nell’elementale che gridava dai paesaggi. Poi ho iniziato a pensare ai Vichinghi e ad apprendere cosa fosse realmente esistito nei primi decenni della Scandinavia del X secolo e allo stesso tempo sono stato attento alle reinterpretazioni e agli elementi imprecisi che erano stati proiettati sulla cultura vichinga nei millenni successivi.

Ho trovato una civiltà piena e complessa di arte meravigliosa, fusione culturale e religiosa, tecnologia avanzata, costumi elaborati e codici di onore e giustizia. Ma era anche una cultura di estrema violenza e sottomissione, in cui gli orribili cicli di vendetta non conoscevano fine. L’umanità, a quanto pare, non cambia mai. Forse è per questo che sono attratto dal passato. È uno specchio oscuro e distante. Dopo un pranzo predestinato con Alexander Skarsgård, l’idea di realizzare un film vichingo è diventata realtà. Sapevo (scusate l’arroganza) che dovevo provare a fare il film The Viking. Il film definitivo sui vichinghi.

Alexander SkarsgårdAnya Taylor-Joy

Con l’aiuto del geniale scrittore e poeta islandese Sjón, ci imbarchiamo nella realizzazione del film The Viking storicamente più accurato e radicato di tutti i tempi. Abbiamo lavorato con archeologi e storici, cercando di ricreare le minuzie del mondo fisico, tentando anche di catturare, senza giudizio, il mondo interiore della mente vichinga: le loro credenze, mitologia e vita rituale. Ciò significherebbe che il soprannaturale sarebbe realistico quanto l’ordinario in questo film, perché così è stato per loro. Le recenti rappresentazioni televisive, cinematografiche e videoludiche della mitologia vichinga e della cultura dell’antico norreno sono romanticizzate e fatte per sembrare appariscenti e alla moda. La percezione pubblica di un vichingo oggi sembra più una rockstar di fantascienza che una sacerdotessa, una contadina, un guerriero o una regina dell’antico norreno. Con la nostra ricerca fanatica abbiamo cercato di ridefinire questa immagine con qualcosa di radicato ed elementare come i paesaggi che erano così stimolanti.

Le arti visive dell’era vichinga, come la loro poesia, sono ricche, intricate e complesse, ma a differenza della poesia, sono astratte e non atmosferiche. Quindi, visivamente, sarebbero i paesaggi e gli elementi – il vento, il fango, la pioggia, la neve, la terra, il ghiaccio, la cenere e il fuoco – a creare l’atmosfera di questo film – e i suoni della natura, accompagnati dai suoni di strumenti dell’età vichinga. Il lavoro di ripresa si sforza di essere senza tempo, con grafica, messa in scena – cruda e nordica. E questa telecamera in continuo movimento è pensata per essere ipnotica e trasportatrice: i lunghi tempi che ti portano nel mondo per vivere questo tempo antico si svolgono davanti ai tuoi occhi.

Queste riprese lunghe e dense che tentano contemporaneamente di raccontare la storia, immergendo ulteriormente il pubblico nella cultura, hanno richiesto un’immensa disciplina e una collaborazione totale. Tutte le persone coinvolte, dagli attori, gli operatori della macchina da presa, gli stuntman, gli artisti della rottura dei costumi, i gioiellieri, gli armaioli, i produttori di oggetti di scena, i conduttori di animali, i suonatori di flauto di betulla e osso – persino i dirigenti dello studio – erano tutti concentrati sull’obiettivo di realizzare questo un intero pezzo coeso, basato sulla storia – e per farcela insieme – tutti noi ci spingiamo a vicenda a fare del nostro meglio al di là delle nostre capacità. Nella storia della creazione dell’antico norvegese (lingua norrena), il mondo e i suoi elementi sono costituiti dalle parti del corpo di un gigante ucciso. Eravamo tutti questi elementi: il sangue, le ossa, i denti e il cervello, che insieme – e solo insieme – formavano l’imperfetto gigante ucciso che è: The Northman.

Trama

Il giovane principe Amleth sta per diventare un uomo quando suo padre viene brutalmente assassinato da suo zio, che rapisce la madre del ragazzo. Fuggendo dal suo regno insulare in barca, il bambino giura vendetta. Due decenni dopo, Amleth è un berserker vichingo che fa irruzione nei villaggi slavi, dove una veggente gli ricorda il suo voto: vendicare suo padre, salvare sua madre, uccidere suo zio. Viaggiando su una nave di schiavi verso l’Islanda, Amleth si infiltra nella fattoria di suo zio con l’aiuto di Olga, una donna slava ridotta in schiavitù, e si propone di onorare il suo voto.

Dal visionario sceneggiatore e regista Robert Eggers (The Witch, The Lighthouse) arriva un’epopea vichinga coinvolgente come nessun altro con un cast corale che include Alexander Skarsgård, Nicole Kidman, Claes Bang, Anya Taylor-Joy, Ethan Hawke, Willem Dafoe e Björk.

Il film The Northman sarà al Cinema dal 21 aprile 2022

La scrittura di The Northaman:
Per The Northman, Eggers e Sjón hanno unito la leggenda di Amleth (figura leggendaria del romanticismo scandinavo, che è stata ripresa da Shakespeare nella sua tragedia Amleto) con elementi delle saghe islandesi e dei miti norreni per creare una storia del tutto originale che si svolge intorno alla fine del X secolo. Scritte in antico islandese (un dialetto dell’antico norvegese) e che si svolgono nel IX, X e XI secolo, le saghe familiari islandesi sono narrazioni in prosa basate su eventi storici incentrati principalmente sulla vita locale; al contrario, le saghe leggendarie, da cui ha avuto origine la storia di Amleth, hanno utilizzato elementi del romanzo medievale per girare storie più soprannaturali e derivate dall’avventura.

Le saghe leggendarie sono ancora per lo più ambientate nell’era vichinga, ma sono molto più fantasiose delle saghe familiari (più domestiche) in quanto presentano mostri, draghi ed eroi che salvano principesse“, afferma Neil Price, professore di archeologia britannico e autore specializzato in magia, stregoneria e religione nell’era vichinga, consulente di The Northman. “La storia di Amleth è emersa dalla leggendaria fine delle cose, in contrapposizione alle saghe familiari, e gli sceneggiatori hanno capito la differenza. Una delle prime cose che mi ha detto Robert è stata che avrei dovuto pensare a questo come a un film basato su una saga leggendaria: l’elemento fantasy era importante per lui. Come ha fatto in altri suoi film, gli aspetti magici e visionari della storia possono essere interpretati dallo spettatore come realmente accaduti o come stati d’animo“.

Nicole Kidman – The Northman

Gli sceneggiatori hanno diviso la storia in tre luoghi centrali, utilizzando l’alba del X secolo come punto di ancoraggio storico. Il film si apre nel mezzo dell’era vichinga, dopo che gli scandinavi si sono espansi attraverso il Mare del Nord e hanno iniziato a stabilirsi nelle isole britanniche e attraverso il Nord Atlantico. Durante il prologo della storia, ambientato nel fittizio regno insulare di Hrafnsey, situato da qualche parte intorno alle Orcadi e alle isole Shetland, Amleth è un giovane ragazzo che viene preparato per ereditare il trono di suo padre.

Diversi decenni dopo, Amleth si ritrova in un ambiente radicalmente diverso dopo essere fuggito da Hrafnsey per la Terra della Rus’ a seguito di un atto di violenza scioccante. Ora un guerriero berserker esperto, fa parte di un gruppo di razziatori vichinghi che opera nei fiumi dell’Europa orientale, dove i Vichinghi orientali commerciarono, saccheggiarono e si stabilirono durante il X secolo.

Infiltrato sotto mentite spoglie su una nave di schiavi diretta in Islanda nel 914, Amleth sbarca in un territorio insediato solo da pochi decenni. Un esperimento sociale unico di una terra senza re, l’Islanda è stata creata come una repubblica per agricoltori liberi, un luogo in cui qualcuno potrebbe iniziare una nuova vita o, nel caso dello zio di Amleth, Fjölnir, fuggire da una vita precedente.

Questa è di gran lunga la rappresentazione più accurata dell’era vichinga che abbia mai visto“, afferma Price. “Ero sul set durante la pre-produzione quando stavano dando vita a tutto questo e l’ho trovato travolgente: non avevo mai visto questo livello di attenzione ai dettagli in un film storico prima“.

La colonna sonora del film The Northman:
Per dare vita all’era vichinga dal punto di vista sonoro, Eggers si è rivolto ai musicisti britannici Robin Carolan e Sebastian Gainsborough, principalmente compositori elettronici che avrebbero intrapreso la loro prima colonna sonora cinematografica. Eggers ha incontrato Carolan per la prima volta quando vivevano a Brooklyn, prima che si facesse un nome con The Witch; Carolan ha conosciuto Gainsborough attraverso il suo progetto musicale Vessel, che è stato firmato con l’etichetta discografica di culto di Carolan, Tri Angle. Molto familiari con il loro lavoro, Eggers sapeva di essere pronto per la sfida.

Carolan conosceva bene la natura meticolosa del lavoro di Eggers, avendo letto le sue sceneggiature, tra cui The Lighthouse, in varie fasi della produzione. “Le sceneggiature precedenti erano brani da camera, due persone in una stanza che si affrontavano”, dice Carolan.Con The Northman c’era una vasta gamma di personaggi in più luoghi: la portata era intimidatoria“.

Alexander Skarsgård

Per la partitura, Eggers voleva strumenti dell’era vichinga, principalmente strumenti a fiato e a corda, con concessioni fatte per i tamburi, un punto controverso tra gli storici che discutono del loro utilizzo tra le culture nordiche nell’era vichinga. Carolan e Gainsborough dovettero acquisire una conoscenza pratica di strumenti oscuri come il Tagelharpa, una lira con corde fatte di crine di cavallo, così come il langspil, una cetra islandese, e tubi e corni di legno, osso e corno di animale.

Non avevamo mai usato questi strumenti prima e dovevamo trovare un modo per ottenere ciò di cui avevamo bisogno“, afferma Carolan. Anche gli ipotetici stili di canto vichingo erano integrati nel suono, dal canto di gola, al canto ispirato al kulning, una specie di jodel nordico. Carolan e Gainsborough si sono consultati con il musicologo danese Poul Høxbro, specializzato nel tentativo di ricreare la musica dell’era vichinga – li ha anche presentati a musicisti e cantanti esperti in queste tradizioni.

Inizialmente avremmo evitato violini e violoncelli, qualsiasi cosa usata negli ultimi 500 anni“, afferma Gainsborough. Con le trame irregolari e arcaiche di The Northman, non volevamo che nulla suonasse troppo liscio. Siamo rimasti il più vicino possibile musicalmente all’era vichinga“. Alla fine, gli strumenti vichinghi sono stati rafforzati da archi sinfonici e coro. Carolan e Gainsborough hanno creato una colonna sonora ipnotica, slanciata, travolgente e spesso fragorosa.

Produced by
LARS KNUDSEN
MARK HUFFAM
ROBERT EGGERS
ALEXANDER SKARSGÅRD
ARNON MILCHAN
Co-Produced by
FRANCESCA CINGOLANI
Executive Producers
YARIV MILCHAN
MICHAEL SCHAEFER
SAM HANSON
THOMAS BENSKI
Director of Photography
JARIN BLASCHKE