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The Tempest – il desiderio di vendetta, l’uso improprio del potere, diretto da Thomas Adès al Teatro alla Scala

TEATRO ALLA SCALA

The Tempest

il desiderio di vendetta, l’uso improprio del potere
diretto
Thomas Adès e la regia Robert Lepage

The Tempest, dramma in cinque atti di William Shakespeare, scritto e rappresentato per la prima volta intorno al 1611 e pubblicato nel *First Folio del 1623 (*la prima pubblicazione delle opere) da una trascrizione modificata da Ralph Crane (scrivano dei King’s Men la compagnia di recitazione a cui Shakespeare), delle carte dell’autore dopo che erano state annotate per la produzione.

Lo spettacolo si apre con una tempesta sollevata da Prospero, che anni prima, in qualità di legittimo duca di Milano, era stato lasciato alla deriva su una barca con la figlia di tre anni, Miranda, dal fratello usurpatore, Antonio.

Prospero, più interessato ai suoi libri e alla sua magia che alla pragmatica del governo di Milano, si era lasciato vulnerabile a questo rovesciamento. Giunto su un’isola, Prospero procedette a fare buon uso della sua magia liberando lo spirito Ariel dal tormento della reclusione a cui era stata sottoposta per essersi rifiutata di eseguire i malvagi ordini della maga Sycorax.

Prospero e Miranda non trovarono nessuna persona vivente sull’isola oltre al figlio di Sycorax, Calibano. Presero Calibano nella loro piccola famiglia e vissero in armonia finché Calibano non tentò di violentare Miranda.

Prospero quindi confina Calibano su una roccia e allo stato di schiavo, chiedendogli di soddisfare i loro bisogni eseguendo compiti come raccogliere legna da ardere. All’inizio della commedia, Prospero solleva la tempesta per lanciare sulle rive della sua isola un gruppo di napoletani di ritorno a Napoli da un matrimonio a Tunisi: Re Alonso di Napoli, suo figlio Ferdinando, suo fratello Sebastian e il fratello di Prospero, Antonio .

Con l’arrivo degli stranieri, inizia il processo di indagine per una eventuale riconciliazione. Il gruppo viene portato a riva da Ariel, ma Ferdinando viene separato dagli altri e si crede che sia annegato. Ariel aiuta a sventare complotti contro Prospero di Caliban e contro Alonso di Antonio.

Ariel appare quindi ad Alonso e Antonio come un’arpia e li rimprovera per il trattamento riservato a Prospero. Alonso, credendo morto Ferdinando, è certo che la sua morte sia stata la punizione per il crimine di Alonso e ha cambiato idea. Prospero, convinto che Antonio e compagnia siano pentiti (o almeno castigati), riconcilia tutto e si prepara a tornare a Milano per reclamare il suo trono.

Il giovane Ferdinand nel frattempo ha incontrato Miranda e i due sono innamorati all’istante. Il loro corteggiamento è seguito con attenzione da Prospero, il quale, pur insistendo affinché procedano con prudenza e conservino la verginità fino al momento del matrimonio, accoglie questo rapporto d’amore come un modo per rendere felice Miranda e allo stesso tempo per riconciliare Milano e Napoli; il loro matrimonio unirà i due regni contendenti.

Dove vedere La Tempesta – The Tempest

Teatro alla Scala dal 5 novembre 2022

Il Teatro alla Scala allarga il suo repertorio contemporaneo presentando per la prima volta una delle opere più celebrate e rappresentate di Thomas Adès. The Tempest, tratta da Shakespeare, mette in musica le arti magiche di Prospero, duca tradito di Milano, e arriva in prima italiana alla Scala nell’immaginifico spettacolo pensato da Robert Lepage, la cui scenografia allude proprio ai palchi del Piermarini. Un’esperienza unica di ascolto e visione che dà fiducia nel futuro dell’opera.

Un’ora prima dell’inizio di ogni recita, presso il Ridotto delle Gallerie, si terrà una conferenza introduttiva all’opera tenuta da Cesare Fertonani.

Nota Thomas Adés :

[…]Pieno di un linguaggio sognante e altamente lirico nella vena più musicale di Shakespeare, l’opera contiene molte idee ed elementi diversi: il desiderio di vendetta, l’uso corretto e improprio del potere, la natura della magia, la forza superiore del giovane amore e la possibilità di riconciliazione.

The Tempest, Act 1: Scene I: Hell is empty

Il testo usa l’opera e i suoi temi come punto di partenza per l’immaginazione musicale, con il libretto di Meredith Oakes, come ha spiegato Adès, “una traduzione di Shakespeare nell’inglese moderno, per essere ancora più fedeli e concentrare il dramma”. Anche la partitura dell’opera mira alla fedeltà allo spirito dell’opera di Shakespeare, con una tavolozza di stati d’animo quasi illimitata.
C’è commedia, romanticismo e azione, così come riflessione e fantasia, rappresentate in una musica che è essenzialmente lirica ma include episodi sfacciati e dissonanti quando la storia lo richiede. La Tempesta è un raro esempio di opera recente che ha ottenuto straordinari consensi di critica e di pubblico.

Note del Programma

Quando William Shakespeare scrisse La tempesta all’inizio del XVII secolo, la concepì come un’esperienza acustica oltre che verbale. Spesso scarso nelle sue direzioni di scena, in The Tempest, Shakespeare chiede ripetutamente “musica solenne e strana“. Calibano testimonia inoltre che “l’isola” su cui Prospero scatena la sua magia “è piena di rumori“. Quindi, tra tutte le opere di Shakespeare, era forse naturale che The Tempest avrebbe suscitato l’interesse di innumerevoli compositori nel corso dei suoi 400 anni di storia.

Ci sono state molte opere orchestrali basate sull’opera ma, nonostante i tentativi operistici di Halévy, Fibich, Frank Martin, Michael Tippett e Luciano Berio, solo Thomas Adès si è avvicinato alla ricchezza e alla stranezza di questo grande testo meta-teatrale . Se l’opera riguarda il peso del teatro – manifestato nel riferimento di Shakespeare al suo teatro nel “grande globo stesso” – Adès e la sua librettista, Meredith Oakes, si concentrano sull’inimitabile potere di guarigione della musica.

Ci si aspettava molto da Adès quando ricevette la commissione per una nuova opera all’inizio del nuovo millennio. Con riferimenti molto alti e affermati della scena musicale contemporanea britannica, l’invito della Royal Opera House è stata la prova dei già significativi successi di Adès. Dopo aver studiato alla Guildhall e a Cambridge, dove ha studiato con Alexander Goehr e Robin Holloway, Adès ha presto scritto pezzi per Simon Rattle a Birmingham (e poi a Berlino) prima di lanciare la sua opera da camera Powder Her Face nel 1995. Seguirono contratti discografici e la direzione sia del Birmingham Contemporary Music Group che dell’Aldeburgh Festival.
Ma scegliere Shakespeare per la sua seconda opera si rivelerebbe un ponte troppo lontano?

Lavorando con Oakes, una drammaturga di origine australiana, Adès ha deliberatamente distanziato il suo adattamento dal testo originale. Questa non doveva essere una conversione diretta di Shakespeare al palcoscenico operistico. Piuttosto, prendendo l’approccio radicale di Verdi e Boito con Otello e Falstaff come modello, Oakes e Adès hanno modellato una nuova struttura in tre atti dall’opera teatrale in cinque atti di Shakespeare. Oakes ha conservato gran parte della magia originale, ma ha distrutto le varie personalità dell’opera.

L’azione denunciata diventa azione vera e propria e la disputa centrale tra Napoli e Milano si svolge in una serie di vignette, dialoghi e confronti. Una tale dicotomia può essere ascoltata nel testo stesso cantato dai personaggi, dove i semplici *distici (*una strofa formata da una coppia di versi) spesso sottolineano allo stesso modo il conflitto e la risoluzione. Il fulcro della lotta dell’opera è, ovviamente, Prospero.

Il legittimo duca di Milano, suo fratello Antonio, esiliò lui e la figlia Miranda in un’isola, il tutto con l’appoggio del re di Napoli. Avendo sentito che Antonio e la corte del re stanno passando su una nave, Prospero evoca una tempesta per farli naufragare tutti. L’ouverture, completata a pochi giorni dalla prima dell’opera nel febbraio 2004, mostra Prospero al culmine dei suoi poteri meteorologici.

All’inizio sentiamo armoniche di archi sussurrate: musica di stasi celeste. Ma quel rumore viene presto offuscato da un passo di semitono in entrambe le direzioni e da una stridente sequenza di accordi, che iniziano nelle profondità dell’orchestra e rilasciano una tempesta musicale. Oscillando tra dinamiche microscopiche, e le armonie della musica si basano su quel mezzo passo stridente. Ritmicamente instabili, lacerati da una lamina di metallo e da una frusta orchestrale, queste selvagge deviazioni di tono diventano il segno distintivo del mondo di Prospero.

Se nell’opera shakespeariana Prospero è l’origine della poesia e dell’immaginazione, nell’opera, come nel *Wotan di Wagner (*nome germanico della divinità Odino), è fonte di oscurità e disperazione.

Dotato del potere di Nettuno, Prospero influenza la musica di coloro che lo circondano. Una delle creazioni più ispirate di Adès è il ruolo di Ariel. Cantata da un soprano, la parte vocale stratosferica dello spirito riecheggia spesso lo sproloquio di Prospero (sebbene un paio di ottave più alte), ma anche qui c’è conflitto. Dopo essere stata liberata da una maledizione da Prospero, Ariel ora è invece schiava di lui.

Come Caliban, che rivendica l’isola come sua, Ariel comunica il vero spirito sonoro dell’isola. Ariel è spesso più suono che parola, mentre Calibano, in uno dei passaggi più incantevoli dell’opera, ci dice che “l’isola è piena di rumori”. La loro casa dovrebbe essere un paradiso sonoro, di cui Calibano sarebbe volentieri re. L’ira di Prospero è evidente e non è trattenuta.

In contrasto con gli abitanti dell’isola – il feroce Prospero, il magico Calibano e Ariel – la corte in esilio è di gran lunga più strutturata. Echi del barocco francese, ritmi di danza e strutture canoniche suggeriscono le gerarchie che Prospero sperava di annegare nella tempesta.

Lontano da quei monologhi sproloqui, il re di Napoli è una figura musicalmente smorzata. La sua corte inzuppata di mare canta in brevi e confuse esplosioni di armonia, mentre individui – come gli aspri e litigi Antonio e Sebastian o il comico Trinculo e il suo compagno ubriaco Stefano – rispecchiano i rapporti disparati dell’assemblea esiliata di Prospero. Solo Gonzalo allunga un ramo d’ulivo drammatico e musicale, anche se il suo ottimismo è continuamente messo in discussione dalla situazione disperata in cui si trovano lui ei suoi compagni di viaggio.

A colmare il divario tra l’isola e la corte è il nascente rapporto di Ferdinando e Miranda. Rappresentando le due fazioni, si rispecchiano magnificamente.

Dopo la vertiginosa “Five fathoms deep” di Ariel, la risposta di Ferdinand suona particolarmente lirica, sebbene abbia un lato più eroico (ricordando la musica di Prospero). Miranda, d’altra parte, è meravigliosamente risoluta. Non capitolerà ai toni stentorei di suo padre. In effetti, è Miranda che sembra calmare la tempesta mentre si alza il sipario; la polifonia lascia il posto all’omofonia. In Ferdinand, Miranda trova la sua corrispondenza musicale. La capacità della coppia di collegare i poli politico, drammatico e musicale dell’opera – ciò che Prospero chiama “Un potere più forte del mio” – stimola la sua risoluzione.

Ma se Miranda e il duetto amoroso dell’Atto II di Ferdinando mostra due personaggi allineati, che cantano all’unisono in “My lover smiling / Blessed asylum”, le scene di apertura del terzo atto sono violente come la tempesta con cui iniziò l’opera. Oscillando tra dinamiche ppp (il più morbido possibile) e fff (il più rumoroso possibile), individuando quel semitono opprimente o saltando attraverso vasti abissi con intervalli goffi, la corte e Prospero alla fine se la cavano.

Il paradiso uditivo di Caliban diventa un lontano ricordo quando tromboni scorrevoli, violoncelli, contrabbassi e selvagge dissonanze in aumento descrivono “furia infernale“. Di fronte però ancora una volta all’amore della figlia per Ferdinando, Prospero viene reso indifeso e mette in moto il suo ultimo fascino: risolvere la situazione e liberare Ariel.

Liberata, Ariel benedice la coppia: “Children born of mortal strife / May you live a happy life“, le cui note forniscono il tema per una successiva passacaglia (è una forma musicale di origine spagnola). Questa forma cortigiana del XVII secolo, associata sia alla Spagna che all’Italia, è una serie di variazioni che poggiano su uno schema di linee di basso fisso. Fornendo ulteriore significato alla benedizione di Ariel, Prospero, il re, Gonzalo, Ferdinando e Miranda sono “riconciliati e finalmente guariti“, viaggiando dalle tenebre alla luce. Le dissonanze aggravate si dissolvono e in un altro cambiamento rispetto alla drammaturgia originale, Calibano e Ariel (piuttosto che Prospero) ripristinano lo stato musico-magico sussurrato dell’isola, trasfigurato in una chiave completamente nuova.

Allontanarsi dalla forma e dal linguaggio dell’opera originale di Shakespeare avrebbe potuto essere vista come una corsa spaventosa dal genio del Bardo. Ma le scelte materiche e strutturali di Adès e Oakes si avvicinano al suo messaggio rispetto a qualsiasi loro predecessore musicale.

Attraverso una rete di idee musicali sottili ma immediatamente riconoscibili – dissonanza e consonanza, intervalli saltellanti e linee legate, polifonia e omofonia – dramma e musica sono tutt’uno in The Tempest. Il potere del primo si riflette brillantemente nel linguaggio del secondo. Caduto a capofitto in un vortice instabile all’inizio dell’opera, la stasi e la bellezza vengono lentamente ripristinate e Adès consegna a Calibano e Ariel le chiavi di questo paradiso musicale rimodellato.

The Tempest vendita biglietti da martedì 19 luglio 2022

Coproduzione Wiener Staatsoper, The Metropolitan Opera, L’Opéra de Québec.
In collaborazione con Ex Machina
Orchestra e Coro del Teatro alla Scala

Direttore Thomas Adès
Regia Robert Lepage
ripresa da Gregory A. Fortner
Scene Jasmine Catudal
Costumi Kym Barrett
Luci Michel Beaulieu
Video David Leclerc
Coreografia Crystal Pite
Maestro del Coro Alberto Malazzi

Cast
Prospero Leigh Melrose
Ariel Audrey Luna
Caliban Frédéric Antoun
Miranda Isabel Leonard
Ferdinand Josh Lovell
Alonso Toby Spence
Antonio Robert Murray
Stefano Kevin Burdette
Trinculo Owen Willetts
Sebastian Paul Grant

le fonti Britannica Teatro alla Scala Premiere: Royal Opera House, Covent Garden, 2004 e la nota del programma di Gavin Plumley storico culturale, scrittore inglese