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Women Talking – il film di Sarah Polley racconta il potere delle donne unite contro le violenze

Women Talking

il film diretto da Sarah Polley
racconta il potere delle donne unite contro le violenze

Nel 2010, le donne di una comunità religiosa isolata
lottano per riconciliare la loro realtà con la loro fede.

Diachiarazione della sceneggiatrice e regista Sarah Polley:

In Women Talking, un gruppo di donne, molte delle quali non sono d’accordo su cose essenziali, hanno una conversazione per capire come potrebbero andare avanti insieme per costruire un mondo migliore per se stesse e per i propri figli.

Sebbene il retroscena dietro gli eventi di Women Talking sia violento, il film non lo è. Non vediamo mai la violenza che le donne hanno subito. Vediamo solo brevi scorci delle conseguenze.

Invece, osserviamo una comunità di donne riunirsi mentre devono decidere, in un brevissimo lasso di tempo, quale sarà la loro risposta collettiva.

Quando ho letto il libro di Miriam Toews, è penetrato profondamente in me, sollevando domande e pensieri sul mondo in cui vivo che non avevo mai articolato. Domande su perdono, fede, sistemi di potere, trauma, guarigione, colpevolezza, comunità e autodeterminazione. Mi ha anche lasciato sconcertantemente speranzosa.

Ho immaginato questo film nel regno di una favola. Mentre la storia nel film è specifica per una piccola comunità religiosa, ho sentito che aveva bisogno di una grande tela, uno scopo epico attraverso il quale riflettere l’enormità e l’universalità delle domande sollevate nel film. A tal fine, sembrava imperativo che il linguaggio visivo del film respirasse e si espandesse. Volevo sentire in ogni fotogramma l’infinito potenziale e le possibilità contenute in una conversazione su come ricostruire un mondo distrutto.

Jessie Buckley stars as Mariche and Judith Ivey as Agata in director Sarah Polley’s film WOMEN TALKING An Orion Pictures Release Photo credit: Michael Gibson © 2022 Orion Releasing LLC. All Rights Reserved.

STORIA: NON FARE NULLA. RESTA E COMBATTI. PARTI.

Penso che la resilienza di questo gruppo come collettivo sia qualcosa che non ho mai visto. Quello che potevano gestire come gruppo insieme era potente”. – la regista Sarah Polley

Pubblicato nel 2018, il romanzo di Miriam Toews, Women Talking, è stato salutato come Miglior libro dell’anno dal New York Times Book Review. La traiettoria del film dalla pagina allo schermo è iniziata con Frances McDormand, che ha opzionato il libro e si è rivolta alla produttrice Dede Gardner di Plan B chiedendogli di realizzare il film insieme.

L’ho trovato stimolante in un modo del tutto sorprendente e sfumato e ho creduto che avesse valore per la conversazione che stavo avendo con la mia comunità“, ha detto McDormand. “Mi interessava che fosse un dibattito che avesse senso dell’umorismo, speranza e possibilità per il futuro“.

McDormand ha portato il libro a Gardner alla Plan B, una società di produzione che ammirava molto per il loro curriculum di film. “Quando ho incontrato Dede, era straordinariamente preparata, aveva gli schemi, aveva scomposto il romanzo in un modo che sembrava possibile adattarlo alla forma cinematografica. Ero così entusiasta di essere con qualcuno che aveva una passione per lo sviluppo e anche una straordinaria determinazione a realizzarlo presto, con una regista donna. Entrambi abbiamo deciso che doveva essere qualcuno che scrive e dirige, qualcuno che potrebbe adattarlo

Il connubio tra il materiale multiforme e una regista multidimensionale come Polley sembrava l’ideale per McDormand. “Sarah Polley, il cui lavoro può parlare da solo, è la coppia perfetta come sceneggiatrice/regista per questo materiale“, ha detto McDormand. “Aveva letto il libro indipendentemente dal nostro invio a lei e stava già pensando con le possibilità di trasformarlo in un film.

Il film si allontana dal libro in diversi modi, prendendo una storia contenuta e rendendola molto più grande e più adatta al grande schermo. E c’è un cambiamento chiave nel narratore. “Il libro è straordinario e pieno di vita, umorismo, malvagità e concisione“, ha detto Gardner. “Eppure, due famiglie di donne in un fienile che prendono una decisione di lunga durata non è un’idea ovvia per un film. Allo stesso tempo, ho potuto vedere la sua struttura cinematografica. La cosa che il libro e il film condividono davvero è che, nonostante tutte le cose di cui discutono, c’è un vero senso di movimento e una vittoria alla fine.

(l-r.) Actors Rooney Mara, Judith Ivey, Claire Foy and director Sarah Polley on the set of their film WOMEN TALKING An Orion Pictures Release Photo credit: Michael Gibson © 2022 Orion Releasing LLC. All Rights Reserved.

McDormand concorda: “Ciò che mi ha sorpreso è stato il modo epico in cui Sarah ha visto il film. Penso che forse me lo immaginavo più intimo e forse più stilisticamente rustico, ma lei ha capito che per dargli il dovuto doveva avere una grandiosità epica”.

Come nel caso di tanti progetti ultimamente, la pandemia di Covid-19 ha interrotto il processo.
Abbiamo letteralmente pensato che avremmo avuto una fattoria e tutti avrebbero potuto portare i propri figli e vivere tutti in Airstreams e tutto sarà girato in un vero fienile“, ha detto McDormand. Anche senza Covid, è diventato subito chiaro che non avremmo avuto quel mondo utopico.

Il raduno delle donne al centro della storia si basa su azioni inquietanti e terrificanti all’interno degli stretti confini di una colonia religiosa isolata. Le storie delle donne sul sentirsi drogate e svegliarsi con lividi e talvolta sanguinanti sono state respinte dagli uomini della comunità come fabbricazioni dell’immaginazione femminile o prove di comportamenti peccaminosi da parte delle donne stesse. Ma quando i crimini sono stati scoperti, è stata chiamata la polizia e sono stati effettuati gli arresti. Sotto il ticchettio del ritorno degli uomini dalla città in 24 ore, le donne considerano e discutono una decisione che potrebbe cambiare la vita, una decisione che costringe ciascuna a conciliare l’autodeterminazione con la fede:

restano e perdonano gli uomini? Rimangono e combattono per il cambiamento? O se ne vanno e iniziano una nuova vita?

La sceneggiatura di Polley inizia dopo che gli uomini della comunità sono andati in città per pagare la cauzione per l’imputato. Mentre gli uomini sono via, oltre un centinaio di donne della colonia hanno votato sul da farsi. È risultato un pareggio tra due delle opzioni: restare e combattere o lasciare la colonia. Un piccolo gruppo di donne si è assunto il compito urgente di discutere queste posizioni e discutere queste scelte prima del ritorno degli uomini. Provengono da due famiglie, e sono composti da:

Agata, la maggiore (Judith Ivey)
Ona, la figlia maggiore di Agata (Rooney Mara)
Salome, figlia minore di Agata (Claire Foy)
Neitje, una nipote di Salome (Liv McNeil)

e

Greta, la maggiore (Sheila McCarthy)
Mariche, la figlia maggiore di Greta (Jessie Buckley)
Mejal, figlia minore di Greta (Michelle McLeod)
Autje, una figlia di Mariche (Kate Hallett)

Una terza famiglia guidata da Scarface Janz (Frances McDormand) è stata invitata alla prima parte della discussione, ed è affiancata dalla figlia Anna (Kira Guloien) e dalla nipote Helena (Shayla Brown). Scarface rappresenta la posizione minoritaria di restare e non fare nulla. Per lei la sopravvivenza al di fuori della colonia è improbabile e la sua obbedienza religiosa significa che non c’è nulla da discutere. Il rischio di scomunica e bando è troppo grande per Scarface. Gli uomini devono essere perdonati e lo status quo mantenuto.

McDormand è stata attratta da questo personaggio taciturno, che rappresenta la posizione delle donne nella comunità che non volevano andarsene, investite com’è nello status quo.

(l-r.) Michelle McLeod stars as Mejal, Sheila McCarthy as Greta, Liv McNeil as Neitje, Jessie Buckley as Mariche, Claire Foy as Salome, Kate Hallett as Autje, Rooney Mara as Ona and Judith Ivey as Agata in director Sarah Polley’s film, WOMEN TALKING An Orion Pictures Release Photo credit: Michael Gibson © 2022 Orion Releasing LLC. All Rights Reserved.

Segue una lunga e appassionata discussione sulle opzioni delle donne. Ci sono litigi e insulti, consolazione e comprensione, lacrime e risate. Tutti sono decisi a fare qualcosa; la violenza deve finire. Gli argomenti sono fatti a favore e contro il restare e andare. Le tensioni aumentano tra le donne mentre la sicurezza del loro futuro e le loro relazioni con la loro fede e il loro familiare maschio vengono messe in discussione.

Vengono sollevate domande sulla partenza. Dove andranno e come troveranno la loro strada? Non hanno mai vissuto da nessun’altra parte. Dovrebbero essere più preoccupati per la sopravvivenza, o gli uomini saranno quelli in perdita dal momento che le donne fanno gran parte del lavoro? Se gli uomini non sono invitati a unirsi a loro, che dire dei ragazzi? Che età ha un ragazzo un uomo? Le complessità e le ripercussioni delle scelte che potrebbero fare sono scoraggianti e monumentali. Gli uomini torneranno tra ventiquattr’ore, quindi l’urgenza pervade l’incontro.

Strutturalmente questo funziona anche come un orologio“, ha detto Gardner.Le donne hanno questo periodo di tempo limitato per avere questa conversazione e prendere una decisione su cosa faranno e devono farlo prima che gli uomini tornino. È un orologio brillante. Devono sbrigarsi.

IL CAST E LE RIPRESE NEL FIENILE

L’ultimo giorno delle riprese di WOMEN TALKING, Polley ha riflettuto sul cast. Nonostante le richieste della sceneggiatura al cast, “tutto andava bene ogni giorno“, si meraviglia. Dice che i suoi attori erano completamente in sintonia quando si ascoltavano l’un l’altro. “È stato sia esilarante che terrificante“, ha detto perché, nonostante tutta la sua preparazione, non si era resa conto di quanto sarebbe stato difficile avere “nove attori in una stanza che attraversano il paradiso e l’inferno insieme per otto settimane“. A volte c’erano dodici attori che lavoravano e si rispondevano a vicenda.

I legami e l’armonia che si sono sviluppati tra di loro hanno creato “un’energia nella stanza che tutti hanno colto“. Ed è stato fatto senza scontri di ego o temperamento. Il cast si è sostenuto a vicenda e ha condiviso uno scopo comune. “Tutti sono stati dediti così profondamente, e non c’è mai stato un vacillamento in nessun momento“, ha detto Polley. Col senno di poi, scherza Polley,

quello che è stato chiesto a questi attori era folle e forse un po’ disumano. Una delle prime grandi scene è lunga dieci pagine, con enormi emozioni, alti e bassi. Quella scena è stata girata per due giorni e mezzo, con 120 riprese da diverse angolazioni. Ero preoccupata per gli attori, poiché era così impegnativo. Ma, sempre resilienti, l’hanno superata, creando uno spazio per la vulnerabilità.

Il potere della storia ha unito anche la troupe nel loro impegno per il film. Per alcuni, l’esperienza è stata profondamente personale in termini di esperienze di vita difficili. Ad esempio, Sarah Polley ricordaun momento nel film in cui un personaggio si scusa con un altro per essere stato complice e aver permesso che si verificassero abusi, senza proteggerli“.

Alcuni membri del team hanno parlato delle proprie esperienze e forse non si sentivano protetti dai genitori. Quelle discussioni hanno portato Polley ad apportare modifiche al dialogo per riflettere ciò che gli altri ritenevano necessario dire nella situazione. “Penso che i più grandi successi siano in quello che abbiamo girato quando eravamo tutti in sintonia con l’energia non solo della storia ma di tutte le nostre esperienze collettive“.

Polley ha sentito che il cast e la troupe si sono avvicinati a WOMEN TALKING con raro fervore. “Era come se facessero parte di un movimento, non di un film“.

Una scoperta particolare per lei è stata esplorare l’idea di “andarsene contro fuggire” e se partire significa “essere in grado di amare ed essere a distanza” per i sopravvissuti. La storia è piena di metafore che vanno oltre l’argomento immediato, e per questo Polley è profondamente grata per il lavoro di Toews e per quello che tutti hanno messo nel portarlo sullo schermo.

È stato il primo film in studio che ha diretto e l’esperienza è stata profondamente gratificante. “Le persone hanno assolutamente capito cosa ci proponevamo di fare e ci hanno dato lo spazio per farlo, il supporto di cui avevamo bisogno e le risorse per farlo“, ha affermato Polley.

Le scene del loft erano scoraggianti, ma anche le riprese esterne erano “di portata più ampia e più epiche” di quanto avesse immaginato. WOMEN TALKING è un allontanamento dai film più contenuti e intimi che Polley aveva realizzato in precedenza.

Non credo che nessuno di noi si sia reso conto della grande sfida che stavamo affrontando fino a quando non è stato troppo tardi Dovevamo andare avanti, ed è stato fantastico.

ESPRIMERE UN TONO COMPLESSO ATTRAVERSO LA MUSICA

La compositrice islandese vincitrice di Oscar/Emmy/Grammy Hildur Gudnadóttir è stata attratta dalla dimensione della storia. “Ho sentito che la storia era incredibilmente rilevante per ciò che sta accadendo nella nostra società oggi. Ho pensato che fosse davvero interessante il modo in cui la storia si concentra su come le donne si uniscono per elaborare la violenza a cui sono state soggette per così tanto tempo e il potere che sono state in grado di sfruttare insieme in modo gentile. La storia ha sollevato così tante domande e problemi per me. È un argomento davvero complesso che suscita sentimenti complessi”.

Hildur Gudnadóttir

La musica cattura questa complessità, ma ha anche una qualità gentile. “Volevo che la colonna sonora fosse realistica. Volevo che la strumentazione vivesse in un mondo sonoro leggermente folk, in mancanza di parole migliori. Strumentazione che vive in questo tipo di ambiente rurale. Sembrava che la chitarra fosse lo strumento principale perfetto, perché è uno strumento accessibile a persone di ogni ceto sociale”.

Gudnadóttir ha trovato la storia personalmente risonante. “Mi sono sentita potenziata dalla forza delle donne che si uniscono e si battono per i diritti reciproci. Durante il Covid hai iniziato a sentire tutti questi rapporti sull’aumento della violenza domestica e ti rendi conto che questa storia sta accadendo in tempo reale intorno a noi. Tutte queste donne sono bloccate in casa e sono sottoposte a terribili violenze, insieme ai loro figli. Sembrava un grande passo indietro. E poi quando Roe v. Wade è stato ribaltato, non potevo crederci. Mi è sembrato davvero un gigantesco passo indietro. Ma in qualche modo, quando provi a immaginare cosa si può fare, semmai, la mia risposta si riduce sempre a non arrendersi. Perché, alla fine, proprio come nel film, è quando stiamo insieme che siamo più forti.

L’ammirata compositrice tiene in grande considerazione Polley. “Sarah è stata chiara con la sua visione del film, che voleva che fosse pieno di speranza e gentile. E, all’inizio, ho trovato un po’ difficile ambientarmi. La mia prima reazione quando ho letto la sceneggiatura è stata quella di arrabbiarmi per conto di queste donne. Ma più ci vivevo e mi sedevo con quei sentimenti, più aveva senso. La rabbia è importante per suscitare il bisogno di cambiamento, ma a lungo termine è molto probabilmente il costante movimento in avanti che avrà effettivamente il cambiamento più duraturo. Penso che Sarah sia perfettamente a posto con la sua visione del film e con il suo lavoro di scrittrice e attivista. È molto stimolante. Adoro il modo in cui svolge il suo lavoro.

Gardner ha detto che è sempre stato il suo obiettivo far comporre la colonna sonora a Gudnadóttir: “Detesta il sentimentalismo e tutti pensavamo che ci sarebbe stata una buona tensione – insisterà per evitare il melodramma e noi spingeremo per più emotività e in qualche modo l’alchimia è atterrerà perfettamente.

Da parte sua, anche Gudnadóttir ha apprezzato quella tensione. “Mi piace dare al pubblico lo spazio per prendere una decisione sui propri sentimenti, invece di dar loro da mangiare ciò che voglio che provino. Quindi, spesso sento che scrivere musica sentimentale per un argomento sentimentale è come mangiare panna con una copertura di crema. Non essendo io stesso una persona crema, cerco di allontanarmi da quello. Abbiamo sicuramente avuto un po’ di tira e molla per trovare il tono giusto per questa colonna sonora. Soprattutto nei momenti in cui provavo più rabbia nei confronti delle donne, la mia tendenza era quella di andare un po’ pesante con la musica, dove Sarah e Dede erano più inclini a propendere maggiormente per l’ottimismo e la bellezza.

Sebbene abbia lavorato a una serie di progetti con temi molto diversi, tra cui JOKER, CHERNOBYL e SICARIO: DAY OF THE SOLDADO, l’esperienza di lavorare a WOMEN TALKING si distingue per Gudnadóttir.

Questo è finito per essere uno dei progetti emotivamente più stimolanti su cui ho lavorato, a causa della natura del soggetto. Ma allo stesso tempo è probabilmente la musica più ottimista che abbia mai scritto. Quindi, è stato un viaggio molto interessante per me.”

Note Biografiche : Sarah Polley (regista, sceneggiatrice)

Sarah Polley ha ricevuto una nomination all’Oscar® per la migliore sceneggiatura non originale per il suo primo film come regista, Away From Her, basato sul racconto The Bear Came Over the Mountain di Alice Munro. Questo film ha anche ottenuto una nomination all’Oscar come migliore attrice per la star Julie Christie. Il suo prossimo film Take This Waltz è interpretato da Michelle Williams, Seth Rogen e Sarah Silverman. Stories We Tell, il suo documentario che esamina i segreti e la memoria della sua stessa famiglia, ha vinto i premi per il miglior documentario dalla Los Angeles Film Critics Association, dal National Board of Review e dal New York Film Critics Circle, oltre che da una Writer’s Guild of America premio per la sua sceneggiatura. Polley è stata produttrice esecutiva e ha scritto la serie limitata di Netflix Alias, Grace, che ha adattato dal romanzo di Margaret Atwood.

Sarah Polley, Writer/Director

Come attrice, Polley ha recitato in un’ampia varietà di film tra cui The Sweet Hereafter di Atom Egoyan (premio come miglior attrice non protagonista dalla Boston Society of Film Critics), Go di Doug Liman (nomination all’Independent Spirit Award), Dawn of the Dead di Zack Snyder, Jaco Mr. Nobody di Van Dormael con Jared Leto, The Weight of Water di Kathryn Bigelow con Ciaran Hinds, Existenz di David Cronenberg, The Secret Life of Words e My Life Without Me di Isabel Coixet (Canadian Screen Award, Migliore Attrice), Guinevere di Audrey Wells, Wim Wenders’ Don’t Come Knocking, The Claim di Michael Winterbottom e Le avventure del barone Munchausen di Terry Gilliam.

Nel 2022, Polley ha pubblicato Run Towards the Danger: Confrontations with a Body of Memory, una raccolta autobiografica di saggi che descrivono in dettaglio la sua relazione con il suo corpo e come la sua memoria delle esperienze passate e presenti ha contribuito alla sua comprensione in evoluzione di sé.

ORION PICTURES PRESENTS
A PLAN B ENTERTAINMENT PRODUCTION
A hear/say PRODUCTION

WOMEN TALKING

Starring
Rooney Mara, Claire Foy, Jessie Buckley, Judith Ivey, Sheila McCarthy, Michelle McLeod, Kate Hallett, Liv McNeil, August Winter
With Ben Whishaw And Frances McDormand

Executive Producers
Brad Pitt, Lyn Lucibello Brancatella, Emily Jade Foley

Produced by
Dede Gardner, p.g.a., Jeremy Kleiner, p.g.a.,
Frances McDormand, p.g.a.,
Based upon the book by Miriam Toews Screenplay by
Sarah Polley

Directed by Sarah Polley

immagine di copertina WT_08399_R (l-r.) Emily Mitchell stars as Miep, Claire Foy as Salome and Rooney Mara as Ona in director Sarah Polley’s film WOMEN TALKING An Orion Pictures Release Photo credit: Michael Gibson© 2022 Orion Releasing LLC. All Rights Reserved.

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