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Ramones – hanno salvato il rock and roll il documentario su Rai5

RAMONES

protagonisiti del programma Rock Legends,
un documentario andrà in onda martedì 28 febbraio alle 22.50
in prima visione su Rai 5.

End of the Century: The Ramones

Ramones

Nel 1974, la scena musicale di New York City fu sconvolta dal suono violentemente nuovo e crudo di una band di spostati del Queens chiamata Ramones. Suonando classici istantanei come “Sheena is a Punk Rocker” e “I Wanna be Sedated” in uno squallido bar Bowery davanti a un piccolo gruppo di colleghi musicisti in difficoltà, la band ha suonato un accordo di disarmonia che ha scosso le fondamenta della musica della metà degli anni Settanta scena.

Ramones – Poison Heart pubblicato nel 1992

Questo quartetto di improbabili rock star ha viaggiato attraverso il Paese e in tutto il mondo connettendosi ovunque con i diseredati , innescando un movimento che avrebbe risuonato con due generazioni di emarginati in tutto il mondo. Sebbene la band non abbia mai raggiunto la vetta delle classifiche di Billboard, sono riusciti a resistere di fronte a successi fugaci e schiaccianti conflitti interpersonali mantenendo un rigoroso programma di tour per 22 anni.

Tracciando la storia della band, dalle sue origini improbabili, attraverso la sua carriera sfortunata, l’amara fine e il triste destino di Joey, Dee Dee e Johnny, END OF THE CENTURY è un documento vibrante e schietto di uno dei gruppi più influenti nella storia del rock. Con interviste a tutti i membri della band e a innumerevoli altri tra cui Deborah Harry, il defunto Joe Strummer, Legs McNeil e Eddie Vedder,

END OF THE CENTURY: The Ramones, diretto da Jim Fields e Michael Gramaglia,

Ramones

Il documentario Ramones:

END OF THE CENTURY inizia alla fine della carriera dei Ramones con il loro ingresso nel 2002 nella Rock ‘n’ Roll Hall of Fame. Qui, i ribelli figli del rock sono stati onorati da un’industria che li aveva ampiamente ignorati per tutta la loro carriera. È stata una notte trionfante ma agrodolce per la band. Come ha riconosciuto il batterista Tommy Ramone nel suo discorso di accettazione, i membri del gruppo stavano ancora litigando e combattendo su questioni che trascendevano persino la morte del loro cantante, Joey Ramone. Nonostante il rancore in corso, Tommy ha ricordato il background comune e i legami di fratellanza che la recente animosità non ha potuto oscurare.

Ramones – Sheena Is A Punk Rocker  pubblicata nel 1977

La storia dei Ramones è iniziata nel loro quartiere d’infanzia di Forest Hills, nel Queens, dove hanno condiviso un’infanzia piena di alienazione e angoscia, salvata solo dal loro comune amore per la musica underground come Iggy and the Stooges e i New York Dolls. Attraverso le interviste con Johnny, Dee Dee, Joey e Tommy, da ragazzini i Ramones non erano diretti da nessuna parte. Erano inclini alla delinquenza, l’odore di colla e l’umorismo oscuro, decisero di formare una band. Imparando a fare musica semplicemente prendendo in mano i loro strumenti, hanno svelato il loro sound unico al leggendario CBGB nel Lower East Side.

Con il loro suono essenziale, la band è diventata rapidamente i beniamini della scena musicale underground di New York. In poco tempo, Andy Warhol, Malcolm McLaren e il leggendario manager Danny Fields erano tutti tra il pubblico. Danny si è offerto di essere il loro manager all’istante e la band ha accettato a condizione che fornisse loro i fondi necessari ($ 3000) per una nuova batteria. Danny li ha poi portati all’attenzione del capo della Sire Records Seymour Stein che li ha messi sotto contratto immediatamente. Sebbene il loro primo album, The Ramones, abbia venduto male negli Stati Uniti, ora è comunemente riconosciuto come un album di riferimento ed è diventato uno dei preferiti dell’underground londinese.

Ramones Jeffrey Hyman

Il 4 luglio 1976 i Ramones invasero il Regno Unito e ispirarono la nascente scena punk rock inglese. I membri dei Clash, dei Sex Pistols, dei Damned e di Chrissy Hynde, che dovevano ancora fare il loro debutto musicale, sono apparsi al loro primo concerto. I Ramones hanno blitzato Londra ma sono tornati negli Stati Uniti nell’indifferenza di tutti. Ovunque suonassero, si presentava solo una piccola folla di disadattati. Eppure i Ramones hanno ispirato numerose band locali che hanno adottato la loro filosofia del “fai da te”. Tornati a New York, la band aveva un contratto discografico ma non aveva soldi.

Vivevano tutti con Arturo Vega, il loro direttore artistico per tutta la vita, nel suo loft nell’East Village. Man mano che la loro popolarità cresceva, divennero delle rock star importanti, se non altro agli occhi dei giornalisti rock. In quel periodo esplosero le band dall’Inghilterra, che i Ramones avevano in un certo senso generato. I testi politicamente caricati e le immagini altamente stilizzate dei Clash e dei Sex Pistols hanno attirato l’attenzione della stampa mondiale e i Ramones sono stati relegati in secondo piano. Da quel momento, i Sex Pistols furono comunemente indicati come i creatori del punk rock e la sua origine fu fatta risalire a Londra, piuttosto che al Bowery. I Ramones hanno contrastato l’invasione punk con due dei loro migliori album, Rocket to Russia (1977) e Road to Ruin (1978), sebbene nessuno dei due album abbia sfondato commercialmente negli Stati Uniti.

Ramones

Lo stress del tour e la pressione per vendere dischi mettono a dura prova le relazioni interpersonali del gruppo. Tommy, batterista, produttore e uno dei fondatori, lasciò la band e nel disperato tentativo di pubblicare un disco di successo, il gruppo si avvalse dei servizi del leggendario produttore Phil Spector. Joey, che aveva spinto la band a sperimentare un po’ e realizzare un diverso tipo di album, è stato l’impulso dietro l’unione.

Sulla carta, l’abbinamento dei due aveva senso, poiché i Ramones traevano gran parte della loro ispirazione dal tipo di canzoni pop per cui Spector era noto. Ma la realtà del rapporto di lavoro era molto diversa. Quasi immediatamente, Dee Dee e Phil, entrambi eccentrici a pieno titolo, si sono scontrati con il produttore veterano, che una volta ha costretto Dee Dee a suonare sotto la minaccia delle armi. La tensione delle sessioni causò all’ingegnere un infarto e il risultato, End of the Century (1980), non piacque a nessuno. La band non è mai stata la stessa, con il rapporto tra Johnny e Joey, già teso, si è completamente rotto alla fine della registrazione.

Dopo le deludenti vendite di dischi, la band si è rassegnata al fatto che probabilmente non sarebbero mai stati un gruppo discografico in cima alle classifiche. Johnny vedeva l’essere una rock star come un mezzo di lavoro, registrando un album ogni due anni e girando costantemente. Dopo la partenza di Tommy, Johnny e Joey si sono scontrati con la direzione della band.

Johnny voleva fare la stessa musica in modalità Ramones, mentre Joey lottava per un cambiamento creativo. Ne è seguita una vera e propria lotta per il potere e l’aggressività si è intensificata quando la fidanzata di lunga data di Joey lo ha lasciato per Johnny. Joey aveva il cuore spezzato e il rapporto tra i due si era rotto per sempre. Sebbene abbiano continuato a fare tournée insieme per anni, non si sono mai più parlati. Con l’avanzare degli anni ’80, il tour ha continuato a essere l’unica fonte di reddito della band. Marky Ramone (che ha sostituito Tommy) ha ceduto all’alcolismo ed è stato espulso, solo per tornare più tardi.

Dee Dee ha deciso di sperimentare con la musica rap e ha pubblicato un album da solista, con grande imbarazzo di Johnny. Poco dopo, Dee Dee, sopraffatto dalla stanchezza e gonfio di antidepressivi, lasciò la band, sua moglie e il suo psichiatra.

Nonostante tutto, Johnny ha rifiutato di arrendersi. Ha trovato CJ, una versione più giovane ed economica di Dee Dee, e ha continuato il tour senza fine per altri otto anni. Con la sostituzione di Dee Dee, la band Ramones entrò in un nuovo decennio con una rinnovata influenza sulle band che sarebbero diventate il movimento grunge.

Ramones

CJ, che è stato un fan per tutta la vita della band, ha scoperto che il fronte “unito” che aveva ammirato era tutt’altro. Le loro relazioni si stavano frammentando ulteriormente, ma la band ha trovato consenso in Sud America, dove fan urlanti hanno riempito arene da 30.000 posti gridando Hey, ho, let’s go! Gran parte di questo successo in tarda carriera è stato mitigato dalle relazioni deteriorate e dalle continue faide. La morte prematura di Joey, di Dee Dee e di Johnny è stata una triste punteggiatura dell’eredità. Alla fine, l’industria musicale ha riconosciuto l’enorme influenza che la band ha avuto su due generazioni di musica rock.

Come dice Legs McNeil nel film,I Ramones hanno salvato il rock and roll“.

THE BAND RAMONES
Joey (Jeffrey Hyman) – vocals
Johnny (John Cummings) – guitar
Dee Dee (Douglas Colvin) – bass
Tommy (Tom Erdelyi) – drums, producer
Marky (Marc Bee) – drums
C.J. (Christopher John Ward) – bass
Ritchie (Ritchie Reinhart) – drums

END OF THE CENTURY Credits
Producer/Directors: Michael Gramaglia and Jim Fields
Editors: John Gramaglia and Jim Fields NYC
Also Produced By Rosemary Quigley and Chinagraph George Seminara
Executive Producers: Jan Rofekamp, Diana Holtzberg, Andrew Hurwitz
Music Supervisor: Tracy McKnight, Camera David Bowles, Jim Fields, John Gramaglia, Michael Gramaglia, Peter Hawkins, Robert Pascal, George Seminara
Backstage & Road Footage: Marky Ramone
Super 8mm of South America Footage: Eddie Vedder

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